Operación Crusader

Descripción: Tercer intento durante la SGM para romper el Sitio de Tobruk, al que tenían sometidos los alemanes a las tropas inglesas.

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cocinilla
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Operación Crusader

Mensaje por cocinilla » 23 02 2015 16:08

Operación Crusader


Área de batalla del desierto occidental, 1941Área de batalla del desierto occidental, 1941
En noviembre de 1941, el Ejército británico a las órdenes de Auchinleck estaba ya en condiciones de desafiar la supremacía del eje en Cirenaica: Tras semanas de esforzada lucha cuerpo a cuerpo contra las unidades acorazadas de Rommel, el 8º Ejército puso al Afrikakorps ante la alternativa de retirase o sucumbir, y Rommel se retiro.

  1. INICIO
  2. B. FUERZAS ENFRENTADAS
    B1. Fuerzas Aliadas
    B2. Fuerzas del Eje
  3. CHURCHILL DELINEA LOS PROBLEMAS
  4. LO QUE SE TRATABA DE HACER
  5. EL ESCENARIO ESTÁ PREPARADO
  6. DIFICULTADES DEL FLANCO DERECHO
  7. LA BATALLA DE SIDI-REZEGH
  8. VICTORIA NOCTURNA DE LOS PANZER
  9. LA CARRERA DE ROMMEL HACIA LA FRONTERA
  10. RICHIE ASUME EL MANDO
  11. ROMMEL DECIDE RETIRARSE
  12. GALERÍA FOTOGRÁFICA
    L1. Mandos
    L2. Mapas
    L3. Fotos Varias
  13. FUENTES



A. INICIO
Como se sabe, tras el fracaso de la Operación Battleaxe (fue el segundo intento, fallido como el primero, para liberar Tobruk del cerco a que el Afrika Korps del General Rommel le había impuesto) en Oriente medio hubo un cambio de mando: el General Wavell fue fue sustituido por el General Auchinleck, prestigioso oficial del Ejército Hindú conocido con el sobrenombre de "Auk". Había participado en la Campaña de Noruega, en la última fase de la fallida operación en Narvik, y al regresar a Inglaterra se le nombró Comandante del 5º Cuerpo de Ejército.

En enero de 1941 volvió a la India en calidad de Comandante en Jefe; y a final de junio de 1941 dejó su cargo para irse a Egipto y asumir la pesada responsabilidad de aquel importante teatro de oraciones. Desde el día de su llegada a el Cairo, el General Auchinleck se vio sometido a incesantes presiones políticas para que lanzara cuanto antes una ofensiva en el desierto occidental; tuvo que recorrer a toda su energía para resistir hasta que considero que la situación, aunque presentando todavía bastantes riesgos, ofrecía razonables probabilidades de éxito.



B. FUERZAS ENFRENTADAS
B1. Fuerzas Aliadas
  • El XIII Cuerpo de Ejército: con la División Neozelandesa, la 4ª División india y una brigada de 130 blindados
  • El XXX Cuerpo de Ejército: con la 7ª Division acorazada británica, la 4ª Brigada blindada, la 1ª División sudafricana y la 22ª Brigada de la Guardia, con un total de 740 carros de combate.
Se trataba del tipo recientemente desarrollado Matilda II y de un gran número de Valentine II (Mark III de infantería), tanques medios que se usaron en este escenario por primera vez en cantidades importantes. También estaban presentes algunos nuevos Crusaders (210 unidades), que dieron nombre a la batalla, 173 ligeros M-3 Stuarts estadounidenses y del más pesado M3 Lee/Grant, junto con el robusto Mark IV, del que llegaron a ponerse en combate más de 400 unidades en toda la batalla.

Guarnición de Tobruk que estaba constituida por la 70ª División y la Brigada Polaca Cárpatos, que habían relevado a las exhaustas fuerzas de la 9ª División australiana, y por la 32ª Brigada blindada. Contaban con un total de 130 carros de combate en activo. En la reserva, permanecía la 2ª División sudafricana, con 90 M-3 Stuart y 77 Mark III de infantería. Unos 1000 aviones de la Desert Air Force (DAF). En total, los británicos contaban con unos 100.000 hombres, 700 carros, unos 5.000 vehículos de diverso tipo y 1000 aviones.


B2. Fuerzas del Eje
  • Una división italiana, la Bologne, y varios contingentes alemanes de la 1° Division del General Westphal en la raya fronteriza, con algo menos de un centenar de carros blindados diversos.
  • Dos divisiones Panzer, la 21ª División Panzer y la 15ª División Panzer, con unos 200 carros de combate de tipo medio (fundamentalmente 139 Panzer III y 35 Panzer IV) y tres divisiones italianas, Savona, Pavia, y Brescia, situadas entre Tobruk y la frontera.
  • Una división acorazada y dos motorizadas italianas, la 132ª División blindada Ariete, la 101ª División motorizada Trieste y la 133ª División Blindada Littorio, situadas en Yebel el-Akdhar, con 146 blindados tipo M13/40 y una veintena del modelo M13/30. Contaban con 152 tanquetas del modelo CV33, incapaces de enfrentarse al más ligero de los blindados británicos.
  • Dos divisiones ligeras (infantería motorizada con apoyo de unos 70 carros ligeros Pancer II y artillería), la 90ª y la 164ª, en las cercanías de Tobruk.
  • 120 aviones de combate alemanes y 200 italianos.
Las fuerzas alemanas contaban con 70.000 hombres, unos 400 tanques, 2.200 vehículos militares y 320 aviones.



C. CHURCHILL DELINEA LOS PROBLEMAS
El primer telegrama que envió el Primer Ministro, el día 1 de julio, fue un presagio de los que sucedería a continuación:
“Asume usted el mando en un momento de crisis. Cuando esté al corriente de la situación le corresponderá decidir si hay que reanudar la ofensiva y, en caso afirmativo, en qué momento. Deberá tener en cuenta la situación de Tobruk, el hecho de que el enemigo está enviando refuerzos a Libia y el simultáneo empeño alemán en la invasión de Rusia. Debería también considerar los grandes peligros que entraña el estancamiento de las operaciones en Siria y la necesidad de aclarar la situación en uno o en ambos frentes. Usted decidirá si se puede coordinar estas operaciones y cómo hay que hacerlas. Naturalmente, no dejará de advertir la urgencia de estos problemas. Esperamos que nos comunique algo en cuando le sea posible”.

El General Auchinleck, junto con los dos comandantes en jefe, se apresuró a examinar ese inmenso y complejo problema, y llegó a la conclusión de que la fecha más próxima en que sería posible iniciar una ofensiva en el desierto occidental sería la primera quincena de noviembre. Y no se aportó mucho de esta primera decisión, pues la fecha definitiva fue el 18 del mismo mes. Para facilitar la preparación de los planes operativos se creó el mando del 8º Ejército, que se confió al Teniente General Alan Cunningham, quien ya había dirigido una brillante campaña en el África oriental italiano. A la inminente operación se le dio el nombre convencional de “Crusader”.[/align]



D. LO QUE SE TRATABA DE HACER
En septiembre de 1941, las fuerzas del Eje se hallaban distribuidas entre la frontera y Yébel el-Akhdar. Las organizaciones defensivas de la frontera estaban guarnecidas por una división italiana apoyada por un contingente alemán; entre la frontera y Tobruk se encontraban dos Panzerdivisionen alemanas y tres divisiones italianas, todas ellas empeñadas en el asedio de la ciudad. En Yébel el-Akhdar había una división acorazada y dos divisiones motorizadas. Este conjunto de fuerzas, se componían de unos 400 carros de combate, representaba el mas duro de los obstáculos que los ingleses debería superar.

Para la inmensa campaña, el 8º Ejército del Teniente General Alan Cunningham debería reunir dos Cuerpos de Ejército (XIII y XXX), un grupo de brigadas autónomas (el 29 hindú) y la guarnición de Tobruk; una división permanecería en reserva. El XIII Cuerpo de Ejército, estaba mandada por el Tte. General Reade Godwin-Austen y el XXX Cuerpo de Ejército, mandado por el Tte. General Charles Norrie.

Una formación de Hurricane pertenecientes al Desert Air ForceUna formación de Hurricane pertenecientes al Desert Air Force
Al 8º Ejército se le había asignado la misión de conquistar la Cirenaica; por lo tanto, su objetivo inmediato debía ser la destrucción de las fuerzas acorazadas alemanas. Una vez alcanzado este objetivo, Tobruk, Bengasi y toda la Cirenaica caería automáticamente: Para ello se encargó al Teniente General Alan Cunningham que estudiará los planes: el primero preveía un avance hacia el oeste, hasta Bengasi, pasando por Gialo (lo que significaba la interrupción de las rutas de abastecimiento del Eje); el segundo, un avance del grueso de las fuerza directamente sobre Tobruk, unidos a acciones diversivas a lo largo de la direccional meridional.

El segundo plan era el más aceptable, pues si se lanzaba la ofensiva principal en dirección a Tobruk, Rommel no podía ignorarlo, la posible liberación del reducto que durante tanto tiempo había sido para el como una espina en el costado, Así, en septiembre, el Teniente General Neil Ritchie presento tu propio plan, cuyo punto esencial eran:
  • El XXX Cuerpo de Ejército cruzaría la frontera por el sector no defendido, al sur de Sidi Omar, en un punto comprendido entre esta localidad y el Fuerte de Magdalena, y proseguiría después hacia el noroeste, dirigiéndose a Gabr Saleh y empeñando a las fuerzas acorazadas enemigas. Así, el citado Cuerpo de Ejército se encontraría en una posición adecuada para proseguir tanto hacia el norte como hacia el noroeste, según las reacciones de Rommel.
  • El XIII Cuerpo de Ejército, debería contener a las fuerzas enemigas de la frontera, entre Sidi Omar y la costa, y envolverlas después por el sur. Avanzando después hacia Tobruk, eliminando por el camino toda resistencia enemiga que encontrase entre Bardia y el fortín.
  • Para proteger los flancos en contacto y la retaguardia, los dos Cuerpos de Ejércitos se situarían entre ellos una fuerza acorazada; esta parte del plan se cambió posteriormente, pues la misión de proteger el flanco izquierdo del XIII Cuerpo de Ejército se asignó al XXX Cuerpo de Ejército.
  • En cuanto a la Guarnición de Tobruk, se decidió que el General Scobie no trataría de salir hasta que las Panzerdivisionen fueran destruidas, o que por lo menos no estuvieran en condiciones de atacarlos. Se estableció, además, que cuando comenzase las operaciones, la guarnición pasaría al mando del Tte. General Ronald Scobie, y que los objetivos tácticos serían la de apoderarse de los macizos montañosos en El-Duda y en Sidi Rezegh, al sudoeste de Tobruk, pues entre ambas elevaciones pasaba la línea de comunicación directa hacia el este, vital para las fuerzas del Eje.
  • Finalmente, la Oasis Force constituida por el Grupo de la Brigada India y el 6º regimiento de carros Sudafricanos, se apoderaría de Gialo, protegía el campo de aterrizaje Nº 125 y efectuará ataques hacia es oeste, para dar la impresión de un avance en aquella dirección.
Poder asegurar los abastecimientos adecuados para esta ingente fuerza significaba someter a una dura prueba a todo el aparato logístico: se preveía que tan solo para la primera semana se necesitarían mas de 30.000 toneladas de material de primera necesidad. Por consiguiente, se decidió apoyar la operación con tres bases avanzadas junto a Sidi El-Barrani, otra cerca de la estación ferroviaria de Mis Heifa y la tercera en Giarabud. El tres de octubre, el General Auchinleck aprobó el plan de el Teniente General Alan Cunningham, y los preparativos para ponerlo en práctica empezaron inmediatamente.



E. EL ESCENARIO ESTÁ PREPARADO
A mediados de noviembre el escenario estaba preparado para la batalla y los dos adversarios estaban dispuestos a atacar. Por una parte, los ingleses se disponían a lanzar su mayor ofensiva en el desierto occidental; por otra parte, las fuerzas del Eje estaban preparadas para lanzar un ataque masivo contra Tobruk. ¿Quién asestaría el primer golpe?. La noche del 15 de noviembre, el Premier inglés envió al General Auchinleck un mensaje en su estilo característico:

"Por encargo del Rey expresó a todos los hombres del Ejército y de la RAF que combaten el desierto occidental, así como en la Mediterranean Fleet, la confianza de Su Majestad en que cumplirán con su deber en la importantísima batalla que les espera. Por primera vez las tropas inglesas y imperiales harán frente a los alemanes con armas modernas de todo tipo. esta batalla habrá de influir en todo el curso de la guerra.

Es éste momento de asestar el golpe mas duro con vistas a la victoria final, la patria y la libertad. La Desert Army tiene la posibilidad de añadir a la historia una página digna de compararse con las de Blenheim y Waterloo. Los ojos de todo el mundo están fijos en vosotros. Nuestro corazón está con vosotros, ¿Que dios proteja a quien tiene razón!".


Poco después de las seis de la mañana del día 18 de noviembre de 1941, unos 450 carro de la 7ª División Blindada, junto grupo de apoyo formada por infantería motorizada y artillería, se pusieron en movimiento dirigiéndose hacia Ganr Saleh, a poco mas de 50 km al oeste de Sidi Omar. Alrededor de las 17:30, dos brigadas ya habían alcanzado el objetivo previsto para la jornada, mientras otra le seguía de cerca a pocos kilómetros de distancia. Todo lo que se había visto del enemigo durante el avance eran unas autoametralladoras que se retiraron inmediatamente. Tampoco dio señales de vida la Luftwaffe, pues sus aeródromos estaban inservibles a causa de las lluvias torrenciales.

La noche pasó rápidamente y al amanecer, todavía sin reacción por parte del enemigo, el Tte. General Charles Norrie, ordenó que la 22º Brigada Acorazada avanzase hacia el oeste de Bir El-Gobi (donde Gott consideraba que se encontraba la División Ariete), mientras la 7ª Brigada Acorazada proseguiría su avance hacia Sidi Rezegh. La 4ª Brigada Acorazada debería proteger su flanco derecho de las fuerzas que avanzaban y el flanco izquierdo del XIII Cuerpo de Ejército en el momento en que ésta llegase. Hacia mediodía, la 22º Brigada Acorazada entró en Combate. Esta unidad, era completamente inexperta en operaciones en el desierto; había llegado a Egipto a principios de octubre, por lo tanto, dispuso de poco tiempo para aclimatarse, y además el tipo de carro que tenían en dotación, el ultimo modelo del Crusader, sufría frecuentes averías.

La División Ariete no cedió terreno, y la 22º Brigada se vio obligado a retroceder después de una batalla, que se puede considerar de inútil: al atardecer, la citada brigada había perdido 40 de sus 136 carros de combate, mientras los italianos solo habían perdido 34 carros y 12 piezas de artillería. Pero la 7ª brigada Acorazada tuvo una jornada muy favorable. Tras poner en movimiento, hacia el mediodía, con el heterogéneo conjunto de sus carros de combate de los modelos mas diversos, llego rápidamente a Sidi Rezegh, rompiendo una ligera cortina de cobertura del enemigo que se interponía en su camino, el avance fue tan rápido que el 6º regimiento Real de Tanques conquistó por sorpresa el aeropuerto, apoderándose de 19 aparatos italianos y haciendo unos 80 prisioneros. La 7ª Brigada se encontraba ya a solo 15 km del perímetro de Tobruk, por lo que se tenia las mas risueñas esperanzas.



F. DIFICULTADA DEL FLANCO DERECHO
Pero la situación no era tan buena en el flanco derecho, donde la 4º Brigada quedó rezagada en Gabr Saleh.

A media tarde el cielo se cubrió inesperadamente de Stukas, y cuando cesó su bombardeo apareció 80 o 90 carros de combate pertenecientes a la 21ª División Panzer. Por fin se producía un claro signo de que Rommel no ignoraba el inminente ataque inglés. La acción alemana se concentró sobre el 8º de Húsares, y cuando al anochecer cesó el combate, este regimiento había perdido 20 carros de combate. Los efectivos de la 4ª Brigada Acorazada, que al iniciarse la operación, sumaba 164 carros de combate, quedaron reducido a 98 unidades, luego, la Agrupación Stephn, cuyas pérdidas fueron insignificantes, se retiró.

Aunque los combates en los flancos no había sido decisivos, la parte central del despliegue consiguió un notable éxito, por lo que se le reforzó con dos batallones del grupo de apoyo, un regimiento de cañones contracarro y otro de artillería de campaña, que recibieron la orden de unirse a la 7ª Brigada Acorazada en Sidi rezegh. También la 1ª División Sudafricana se desplazó hacia el norte, en dirección a Bir El-Gobi, para sustituir a la 22º Brigada Acorazada en el cometido de vigilar a la División Ariete. Mientras tanto, durante esta fase de la escaramuza entre el XXX Cuerpo de Ejército y las pocas unidades del Eje que hasta el momento habían aparecido, el XIII Cuerpo de Ejército efectuaba los primeros pasos de la maniobra encaminada a envolver, por el sur, las defensas fronterizas, enviando elementos de la 7ª Brigada Hindú a vigilar las posiciones de Sidi Omar.

Como también este movimiento próspero, el 19 de noviembre las operaciones concluyeron con un éxito aparentemente fácil para los ingleses, que parecían que habían alcanzado resultados mas satisfactorios a un precio extraordinariamente bajo. Sin embargo, en el mensaje que el General Auchinleck envió a aquel mismo día a Londres no faltan algunos signos de incertidumbre: "Parece como si el enemigo no se hubiera dado cuenta de la oportunidad y de las fuerzas con que hemos lanzado el ataque. Aunque necesitamos una comprobación, los elementos que poseemos parecen indicar que el enemigo tarta de retirarse a la Zona Bardia Sollum. En tanto no sepamos hasta donde han llegado nuestras fuerzas acorazadas no sera posible preveer el ulterior desarrollo de la batalla. En lo que concierne hasta la fecha estoy satisfecho de la situación...". Pero la cortina que había ocultado todos los preparativos se estaba levantando, y la satisfacción del General Auchinleck, se esfumaría muy pronto.

Una mirada a la otra vertiente permitió descubrir los motivos de la inactividad de Rommel. Este se personó en su puesto de mando el 18 de noviembre, pocas horas antes de la llegase la noticia del avance inglés, y ante los partes mandados por sus unidades avanzadas, saco la conclusión de que se trataba simplemente de un reconocimiento de fuerzas, por lo que se opuso firmemente a abandonar los preparativos para el ataque a Tobruk. Por otra parte, el Tte. General Ludwig Crüwell, al mando del Deutsches Afrika Korps, estaba formada por la 15ª Panzer Division (al mando del General Mayor Walter Neumann-Silkow), la 21ª Panzer Division (al mando del General Mayor Johann von Ravenstein) y de la 90ª Leichte Division (al mando del General Mayor Max Sümmermann), afirmaba que importantes fuerzas inglesas se habían movido en dirección a Sidi Azzeiz.

Cañón inglés de 25 libras en acción durante la Operación CrusaderCañón inglés de 25 libras en acción durante la Operación Crusader
Pero el Tte. General Ludwig Crüwell, no sabía, que estas ingentes fuerzas, no eran mas que el 3er Regimiento Real de Tanques que, tras perseguir a la autoametralladoras alemanas en dirección a Sidi Azzeiz, se habían retirado aquella misma tarde hacia Gabr Saleh. Para eliminar esta unidad y obtener la aprobación de Rommel, Crüwell envió a la 15ª División panzer en dirección este y lanzó apresuradamente a la 21ª División Panzer hacia Sidi Omar, para impedir que los ingleses pudieran huir hacia el sur. Así, Crüwell se lanzó a la caza de esta formación fantasma, y no se dio cuenta del error cometido hasta unas horas después; pero cuando lo comprendió supo reaccionar rápidamente: en efecto, Rommel le había dado órdenes de atacar al día siguiente don ambas divisiones, envió en seguida a la 15ª División panzer hacia Gabr Saleh para que entrara en combate con el enemigo.

La información disponible hacia pensar que las fuerzas del Eje estaba efectuando un desplazamiento general hacia el oeste. El Tte. General William Gott, tras examinar personalmente la situación en Sidi Rezegh, creyó que si la 70ª División del General Scobie intentara salir en aquel momento de Tobruk, podría unirse al grupo de apoyo, y aconsejo que operación se realizara durante la mañana del 21 de noviembre. Naturalmente, este movimiento constituía una modificación radical del plan inicial, que no preveía ningún intento de salida hasta que se hubiese derrotado por completo a las fuerzas acorazadas enemigas.

Como se habían interceptado varios mensajes referentes a los movimientos de las unidades acorazadas alemanas , el combate entre carros parecía inminente. Se advirtió entonces al Tte. General Norrie para que se preparase a hacer frente a un ataque que el enemigo lanzaría sobre la 4ª Brigada Acorazada hacia el mediodía del día 20; la confianza en un resultado favorable era tanta que aquella misma tarde el Teniente General Alan Cunningham dio su aprobación para que la guarnición de Tobruk efectuase su salida al amanecer del 21 de noviembre: A fin de prevenir la amenaza del General Cunningham constituida para el flanco derecho de la 7ª División Acorazada, la 22º Brigada Acorazada recibió la orden de unirse a la 4ª Acorazada; mas, a causa de algunas dificultades en el abastecimiento de carburante, no pudo llegar al campo de batalla hasta el atardecer, cuando ya se llevaban dos horas de combate y habían sido destruido 26 carros de combate ingleses.



G. LA BATALLA DE SIDI-REZEGH
Rommel estaba ya convencido de que se enfrentaba a una gran ofensiva inglesa, y que consideraba que la amenaza mas grave podía constituir un eventual éxito enemigo en Sidi Rezegh. Para cambiar la situación, la noche del 20 de noviembre ordenó al General L. Crüwell que trasladase su Panzerdivisionen hacia el noroeste y que lanzase un ataque concentrado sobre Sidi Rezegh en las primeras horas del día siguiente. Antes del amanecer, se pusieron en marcha la Panzerdivisionen; pero pronto fueron descubiertos por las 4ª y 22º Brigadas Acorazadas inglesas, que se preparaban para atacar. Como de costumbre, los alemanes supieron aprovechar con gran habilidad sus medidas contracarro (el excepcional cañón antiaéreo de 88 mm y el cañón contra carro de 50 mm), medios que constituían una grave amenaza para los carros de combate ingleses, y en especial para los Stuary. El fuego alemán, los retraso en el abastecimiento de carburante y el terreno accidentado redujeron la eficacia del ataque inglés, por lo que los alemanes consiguieron rechazarlo.

La salida de los defensores de Tobrul, empezó aquella mañana y, a pesar de una resistencia inesperadamente tenaz, antes del anochecer la 70ª División creó un saliente de unos 4.000 metros cuadrados y capturar un gran número de prisioneros. En Sidi Rezegh, de acuerdo con el plan original que preveía la cooperación entre el XXX Cuerpo de Ejército y la Guarnición de Tobruk; la 7ª brigada Acorazada y el grupo de apoyo habían recibido órdenes de ocupar la parte del talud que dominaba Trig Capuzzo, interrumpiendo así la línea de abastecimiento del Eje hacia el este. El ataque debería comenzar a las 08:30 del 21 de noviembre; pero media hora antes de que comenzase, llegó la noticia de que grandes columnas de carros de combate enemigos se estaban acercando por el sudoeste. En efecto, llegaban las dos divisiones panzer alemanas (15º y 21ª División panzer).

Carros de combate y autoametralladoras destruidos por unidades sudafricanasCarros de combate y autoametralladoras destruidos por unidades sudafricanas
Con esta amenaza a sus espaldas, el Mayor General William Gott, que mandaba la 7ª División Acorazada, y era responsable de las operaciones en Sidi Rezegh, no tuvo otra alternativa que hacer frente a las fuerzas alemanas con dos de sus regimientos, encargando al grupo de apoyo el cometido de batirse en el talud. Se creó así una situación que no había sido posible prever: Cabría decir que aquello parecía una sandwich de muchas capas. Al norte, la guarnición de Tobruk estaba efectuando una salida, atacando a alemanes e italianos, los cuales a su vez hacían frente por el sur a la 7ª Brigada Acorazada; en medio se encontraba dicha brigada, que atacando hacia el norte y al mismo tiempo intentaba rechazar las divisiones panzer alemanas, hostigadas también por la 4ª y la 22º brigadas inglesas. Las dos partes estaban formando rápidamente una maraña cada vez mas confusa. Así, en un infierno de polvo y de confusión, comenzó una batalla que habría de durar varios días.

Durante toda la jornada se combatió encarnizadamente. Antes del amanecer, el 1er Batallón del King's Royal Rifle Corps y una compañía del 2º Batallón de la Rifle Brigade habían conquistado sus objetivos en el talud, pero cuando el 6º Royal Tank Regiment avanzó para intentar la unión con la guarnición de Tobruk, en las proximidades de El-Duda, se vio obligado a retroceder con grandes pérdidas.

En el sur se contuvo el ataque alemán, pero también con grandes pérdidas, tanto en hombres como en vehículos; de los 141 carros con los que la 7ª brigada Acorazada comenzó la operación, solo 28 estaban en condiciones de combatir el día siguiente. En cuanto a la salida de Tobruk, el General L. Crüwell, al darse cuenta de que por el momento no podría recibir ayuda, decidió suspender la operación.

Mapa

Sin embargo, en el puesto de mando del 8º Ejército la situación aún se consideraba favorable, pues se esperaba que la 4ª Brigada Acorazada y la 22º consiguieran atacar el flanco y la retaguardia de el General L. Crüwell, por lo tanto el Teniente General Neil Ritchie ordenó que el XIII Cuerpo de Ejército avanzara. Siguiendo esta orden, la División Neozelandesa dejó la zona situada al oeste de Sidi Omar para dirigirse hacia el norte. Al atardecer, la 6ª Brigada Neozelandesa se encontraba al oeste de Sidi Azzeiz, la 5ª Brigada cerca del Reducto de Capuzzo y la 4ª Brigada en el talud al oeste de Bardia. Mientras tanto la 4ª División Hindú, bajo el mando del Mayor General Messervy, se preparaba para ocupar Sidi Omar.

En Sidi Rezegh, la mañana del 22 de noviembre fue relativamente tranquila; pero por la tarde se reanudaron los combates con mayor intensidad. La 5ª Brigada Sudafricana, llegada el día anterior, recibió la orden de apoderarse de la parte meridional del talud, fracasando en su empeño. Entonces volvieron a luchar las unidades acorazadas. El ataque alemán comenzó con un acción de la 21ª División Panzer, haciéndole frente la 22º brigada Acorazada, junto con lo que quedaba de la 7ª Brigada Acorazada y el grupo de apoyo. La arena levantada por el viento y el humo provocado por las explosiones oscurecían tanto el campo de batalla que cuando llegó la 4ª Brigada Acorazada no pudo prestar ninguna ayuda, puesto que no conseguía distinguir cual de los combatientes era el enemigo. Ambas partes sufrieron considerables pérdidas, pero los ingleses salieron peor parados y antes del atardecer tuvieron que retirarse.



H. VICTORIA NOCTURNA DE LOS PANZER
La 15º División Panzer que se había mantenido al este, recibió la orden de efectuar un amplio movimiento envolvente para alcanzar el campo de batalla por el sur; pero, mientras estaba llevando a cabo esta maniobra, les llegó una petición de ayuda por parte de la 21º División Panzer y se encaminó directamente al lugar del combate. Por el camino se encontró con la 4ª Brigada Acorazada inglesa, que estaba preparando el campamento para pasar la noche. Ambas partes quedaron de pronto sorprendidas ; pero luego, a la luz de las bengalas, los carros de combate y la infantería alemana se lanzaron sobre el campamento, apoderándose de numerosos carros de combate, autoametralladoras, cañones y muchos prisioneros.

En el frente del XIII Cuerpo de Ejército las operaciones se desarrollaban de forma satisfactoria. La 7ª Brigada de Infantería Hindú había ocupado parte de Sidi Omar, si bien con grandes pérdidas, y la división neozelandesa conquistó el Fortín de Capuzzo. Pero a medianoche los diversos puestos de mando británicos (del 8º Ejército, del XXX Cuerpo de Ejército y de la 7ª División Acorazada) aún no estaban al corriente de la peligrosa situación en que se encontraban las fuerzas acorazadas: Como no había llegado ningún parte, el Teniente General Alan Cunningham, persistió en la idea de romper el asedio de Tobruk, ordenando al XIII Cuerpo de Ejército que avanzara hacia la ciudad con la División Neozelandesa. El cometido del XXX Cuerpo del Ejército seguía siendo la misma: concentrar todos los esfuerzos para destruir las fuerzas acorazadas alemanas.

Pero Rommel también había decidido eliminar a las fuerzas acorazadas británicas, y dio la orden al General L. Crüwell para que a la mañana siguiente atacase en dirección a Bir El-Gobi, mientras la División Acorazada Ariete avanzaba hacia el norte, Crüwell modificó en parte este plan, mandando todas sus fuerzas acorazadas hacia el sudeste para que, atacase en dirección Noroeste, actuasen como un potente martillo, empujando a los ingleses hacia el yunque constituido por otras unidades del DAK, desplegadas al Norte. La mañana del 23 de noviembre, el puesto de mando del 8º Ejército se dio cuenta, por fin, de las fuerzas acorazadas inglesas no se encontraban en buena situación. No se sabía nada de la suerte que corriera la 7ª Brigada Acorazada, y era obvio que la 4ª y la 22ª no contaría con mas de 50 carros de combate.

Aquella misma mañana, mientras visitaba el puesto de mando del XIII Cuerpo de Ejército, el Teniente General Alan Cunningham decidió confiar al General Godwin-Austen la dirección de las operaciones que la infantería efectuará contra Tobruk el 24 de noviembre. Mientras tanto el General L. Cruwell, estaba actuando con mucha energía. A las siete, moviéndose en una densa niebla, la 15ª División Panzer se preparaba reunirse a la Ariete, cuando, de forma inesperada, se encontró con algunos elementos del Grupo de Apoyo inglés y con unidades de transporte de la 5ª Brigada Sudafricana.

Se produjo un confuso combate. Hacia el mediodía, llegó el 5º Regimiento Panzer de la 21ª División Panzer, y a las 15:00 horas, los alemanes lanzaron un ataque contra los sudafricanos, que de momento resistieron con valor. Los carros de combate supervivientes de la 22ª Brigada Acorazada hicieron todo lo posible para ayudarles, pero fue inútil. Al atardecer, la 5ª Brigada Sudafricana dejó de existir.

El 22 de noviembre, el Teniente General Alan Cunningham estaba preocupado por las pérdidas sufridas en los carros de combate; pero al día siguiente su preocupación aumentó. Al parecer, en lo que se refería a estos vehículos, ya no gozaba de la superioridad numérica con la que había comenzado la operación, y si Rommel aislaba a sus fuerzas al oeste de la alambrada de la frontera, no podría impedir que las fuerzas del Eje avanzase en Egipto. Se imponía tomar una decisión de la mayor importancia. ¿Debía continuar la maniobra ofensiva o, por el contrario, tratar de eludir el combate?. Tratándose de una decisión que solo el comandante en jefe podía tomar. Cunningham rogó al General Auchinleck que se trasladase a su puesto de mando.

Los acontecimientos de aquella tarde señalaron un cambio decisivo en la batalla. Cuando el General Auchinleck llegó y escuchó el relato de la situación, tomó al instante la firme decisión de continuar con la ofensiva, asumiendo con la total responsabilidad. Sobre esta base, el General Ritchie, dio nuevas instrucciones, que se pueden resumir así: el XXX Cuerpo de Ejército se reorganizaría y recuperaría su plena eficacia, continuando su misión de proteger a la División Neozelandesa; a partir de medianoche, el General Godwin-Austen asumiría la dirección de todas las operaciones contra las fuerzas del Eje concentradas en los alrededores de Tobruk; además, pasaría bajo su mando las tropas que se encontraban al norte de la línea que iba de Este a Oeste, pasando a través de Sidi Azzeiz, a si como la 4ª División Hindú, en cuanto estuviera disponible.



I. LA CARRERA DE ROMMEL HACIA LA FRONTERA
Según el relato del General Bayerlein, hecho después de la guerra, los Generales Rommel y Crüwell se reunieron en las primeras horas del 24 de noviembre. Crüwell presentó un informe de los combates que habían tenido lugar alrededor de Sidi Rezegh: en su opinión, a pesar de que parte de las fuerzas inglesas habían conseguido huir, la derrota era prácticamente completa; por consiguiente, pidió que se le permitiera continuar las operaciones contra las unidades dispersas hasta conseguir la completa destrucción.

Sin embargo, Rommel había ideado un plan completamente nuevo y muy audaz y todo lo que Crüwell le dijo no hizo mas que reforzar en él la convicción de que iba por buen camino. En su opinión, el XXX Cuerpo de Ejército había quedado deshecho, o, por lo menos, no estaría en condiciones de combatir durante algún tiempo; así mismo, después de que sus planes se habían visto tan alterados, el 8ª Ejército se encontraría probablemente en un estado de confusión e incertidumbre. Por otra parte, las tropas alemanas situadas a lo largo de la frontera estaban en graves dificultades y necesitaban ayuda. Considerando, pues, todas estas circunstancias, expuso sus planes, que se adaptarían muy bien a su carácter enérgico y combativo.

"La mayor parte de las fuerzas enemigas que se dirigían a Tobruk han sido destruidas: ahora nos dirigimos hacia el este, atacando a los neozelandeses y a los hindúes, antes de que consiguieran unirse a los restos de la fuerza principal, para efectuar un nuevo ataque combinado contra Tobruk. Al mismo tiempo, ocuparemos Habata y Magdalena, cortandoles los abastecimientos. Un elemento sustancial del éxito es la rapidez: hemos de aprovechar al máximo el estado de Shock en que la derrota ha dejado al enemigo y lanzarnos hacia Sidi Omar lo mas rápidamente posible y con todas nuestras fuerzas".

Al mediodía, Rommel dejó a sus espaldas un pequeño contingente y, rechazando toda sugerencia, condujo personalmente a la 21ª División Panzer en la carrera hasta las alambradas. En su rápida dirección de avance, cruzó numerosos puestos de mando ingleses, desde el del XXX Cuerpo de Ejército, a muchos otros mas retrasados, provocando mas confusión. Rommel llegó a las alambradas a las 17:00 y enseguida impartió las órdenes para el día siguiente. La 21ª División Panzer, tras cruzar la frontera y desviarse hacia Noroeste, en dirección hacia Sollum, atacaría hacia el oeste, mientras tanto la 15ª División Panzer se dirigía hacia el norte, a caballo de la frontera; la División Ariete y Trieste se encaminarían hacia el este, al Reducto de Capuzzo.

Estas instrucciones tuvieron que modificarse, en parte, a causa de la lentitud del avance de la División Ariete, recibiendo la 15ª División Panzer la orden de atacar la zona que se extendía entre Sidi Omar y Sidi Azzeiz. Para las fuerzas del Eje fueron unos días de golpe audaces, retrasos, confusión y fracaso. La 15ª División Panzer quedó detenida entre Sidi Omar y Sidi Azzeiz por dificultades en el abastecimiento; la 21ª División Panzer, privado de sus unidades acorazadas, permaneció en Halfaya, y la marcha de la División Ariete se retrasó aún mas a causa de una escaramuza con la 1ª Brigada Sudafricana, poco después de salir de Bir El-Gobi.

Por otra parte, los ingleses empezaban, por fin, a recibir buenas noticias: la División neozelandesa había tomado Gambut, arrebatando así el aeródromo a los alemanes, y estaba atacando Belhamed, en el sector oriental del Frente de Tobruk. Mucho mas al sur, la Oasis Force conquistó Augila y Giali, el 22 y 24 de noviembre, respectivamente; por desgracia, la falta de gasolina y la actividad enemiga le habían impedido avanzar más.



J. RICHIE ASUME EL MANDO
Cuando la ofensiva no fue la única decisión difícil e importante que el General Auchinleck hubo de tomar en aquellas ocasión. Hubo otra, que le desagradaba de manera especial, que fue la de sustituir al General Cunningham en el mando del 8ª Ejército. Auchinleck había llegado a la conclusión de que Cunningham pensaba mas en la defensa que en el ataque, por lo que dejó de confiar en el. Surgió entonces el problema de quién podría sustituirlo. Auchinleck necesitaba a alguien que razonase con él y que conociera los detalles de la operación. Los dos comandantes de los Cuerpos de Ejército estaban muy ocupados en la campaña, y la elección de uno de ellos podía repercutir negativamente en el desarrollo de los combates. Por lo tanto, prefirió elegir a su segundo jefe de Estado mayor, el General Ritchie, de 44 años de edad, asumió el mando del 8º Ejército el 26 de noviembre.

Aquel mismo día, por la tarde, la División Neozelandesa conquistó Belhamed y Sidi Rezegh, y la 70ª División de guarnición en Tobruk se había apoderado de El-Duda. Dándose cuenta de que sus correrías no habían inducido a los ingleses a abandonar la idea la idea de romper el asedio de Tobruk, el 28 de noviembre Rommel, trasladó de nuevo hacia el oeste a sus Panzerdivisionen y la División Ariete. Así, las fuerzas de ambas partes llegaron a estar tan cerca, que el comandante de la 21ª División panzer, acabó en el puesto de mando del 21 Regimiento neozelandés, donde se le hizo prisionero. Por su parte, la 7ª División Acorazada, privada de la 7ª Brigada Acorazada, que regresaba a Egipto, trató de interceptar las unidades enemigas y alcanzar con continuos ataques su flanco meridional.

Entre el 29 de noviembre y el 1 de diciembre tuvieron lugar violentos combates cerca de El-Duda, Sidi Rezegh y Belhamed. La División neozelandesa, reducida ya a solo dos débiles brigadas, resistió valerosamente los ataques de Crüwell para conquistar la zona vital al sur de Tobruk; pero el 1 de diciembre la 4ª y 6ª Brigada sudafricana sufrieron pérdidas tan graves que el General Freyberg llegó a la conclusión de que no quedaba otra alternativa que retirarse. Por lo tanto, los alemanes habían conseguido cerrar de nuevo el anillo en torno a Tobruk.

A pesar de los graves contratiempos sufridos durante aquellos días, el General Ritchie estaba decidido a no dar tregua a las exhaustas tropas de Rommel. Después de la necesaria reorganización, pensó atacar El-Adem, otro punto neurálgico de la red de comunicaciones del Eje, y a pocos kilómetros de distancia del perímetro de Tobruk. La misión se encomendó al XXX Cuerpo de Ejército. En Tobruk la situación era optimista, y el General Godwin-Austen afirmaba estar en condiciones no solo de defender el perímetro, si no de atacar. Mientras tanto, estaban llegando a Egipto nuevas unidades, entre ellas la 1ª División Acorazada.

Pero al mismo tiempo, Rommel, estaba aún pensando en una ofensiva. Se hallaba muy preocupado porque sabia que los ingleses estaban concentrando tropas en Bir El-Gobi. Sin embargo, consideraba improbable que se lanzase un ataque en aquella dirección. Así, pues, dejando el grueso de sus fuerzas acorazadas y móviles al sudeste de Tobruk, en una posición que les permitiría hacer frente a un ataque lanzado desde Bir El-Gobi o desplazarse hacia el este. Rommel envió dos columnas para que restableciera el enlace con sus guarniciones en la frontera. Pero ambas columnas fueran detectadas por la aviación y destruidas. Otro intento alemán por reconquistar El-Duda fracaso el 4 de diciembre; ello indujo a Rommel, temeroso de que el XXX Cuerpo de Ejército amenazase sus flancos, a deducir que su siguiente maniobra fuera la destrucción de las fuerzas Inglesas de Bir El-Gobi. Decidió hacerlo el 5 de diciembre con las Panzerdivisionen y las Divisiones Ariete y Trieste, aunque ello significaba dejar descubierto una parte del frente de Tobruk.

Con este fin dio la orden de que se abandonase el sector oriental del perímetro, y aquella misma noche las fuerzas que lo guarnecían empezaron a retirarse. Pero sus planes no pudieron cumplirse, porque las fuerzas italianas no pudieron situar en línea a sus unidades acorazadas y, en consecuencia, la operación hubo de suspenderse. El día siguiente, 5 de diciembre, el Talud que dominaba el límite septentrional del aeródromo de Bir El-Gobi ofreció un sorprendente espectáculo a los ingleses. Como para un desfile se hallaban desplegadas una vasta y oscura masa de vehículos de todo tipo, aparentemente apunto de atacar. Sin embargo, tampoco esta vez, en parte, porque la Ariete no llegó y en parte porque la 15ª División Panzer estaba herida de muerte, pudo efectuar el ataque.

A la mañana siguiente, teniendo en cuenta sus comprobaciones personales así como el análisis de la situación que le hizo Crüwell y la escasez de las reservas de gasolina y de munición, el General Rommel decidió que la única esperanza de salir de aquella situación, sin pérdidas demasiado graves, consistía en retirarse. Así, el 7 de diciembre, después de tres semanas de durísimos combates y tras ocho meses de asedio, las fuerzas alemanas e italianas se vieron obligados a abandonar el cerco de Tobruk. El 8º Ejército había conseguido una victoria para los aliados precisamente el día en que los japoneses desembarcaban en Malasia y lanzaban su ataque sobre Pearl Harbor. Rommel decidió retirarse a Ain El-Gazala, donde había organizaciones defensivas preparadas de antemano, y realizó la maniobra con tanta habilidad que el XXX Cuerpo de Ejército, lanzada en su persecución, no consiguió obstaculizarlo.



K. ROMMEL DECIDE RETIRARSE
El 9 de diciembre, el General Ritchie reorganizó su mando, confiando al general Godwin-Austen la dirección de las futuras operaciones en Cirenaica. Dicho general considero que en Ain El-Gazala se le presentaba una buena oportunidad de decidir definitivamente el resultado de la campaña. Pero para ello elaboró el siguiente plan: en la costa, frente a Ain El-gazala, las fuerzas inglesas se limitarían a hacer frente al enemigo; en el centro, la Brigada Polaca se desplazaría hacia el noroeste, al sur. Finalmente, la 4ª División Hindú atacaría en dirección oeste, mientras el grueso de apoyo contendría al enemigo a su izquierda.

El día 15 de diciembre comenzó el ataque. A la derecha y en el centro se obtuvieron algunos éxitos; pero la 4ª División Hindú fue detenida por la decididos contraataques de la unidades acorazadas enemigas. La 4ª Brigada Acorazada, que debía cubrir una distancia de 110 km, lo hizo a través de un terreno muy accidentado, por lo que el consumo de gasolina fue tan elevado que cuando la unidad llegó al lugar señalado las reservas de carburantes se había reducido peligrosamente. Y al día siguiente, después de abastecerse, tampoco pudo participar en la batalla, limitándose a amenazar las líneas de retirada de las fuerzas del Eje.

Aquel día, el Alto Mando de Rommel público un parte: "Después de cuatro semanas ininterrumpida y dura batalla, aunque no faltan actos individuales de gran valor, la capacidad de combate de las tropas se está debilitando". Y proseguía afirmando que la retirada de la noche del 16 al 17 de diciembre era totalmente necesaria para evitar que su ejército se viese cercado y destruido. Aquella noche, pues, empezó la retirada hacia Agedabia y El-Agheila. A partir de entonces, hasta el 6 de enero de 1942, la campaña no fue mas que una sucesión esfuerzos efectuados por el XIII Cuerpo de Ejército para aislar al enemigo, a los que Rommel reaccionaba tan eficazmente que para aquella fecha ya había conseguido concentrar todas sus fuerzas tras la sólidas posiciones comprendidas entre Marsa El-Brega y Alem El-Mgaad. La Operación Crusader había terminado; tan solo faltaba la eliminación definitiva de las guarniciones de la frontera y la ocupación de Nardia, que se llevo once días después.

En vez de la breve campaña prevista, la lucha fue larga y dura, y las pérdidas tan elevadas que, al final, ambos contendientes estaban al borde del completo agotamiento. Antes de reemprender la lucha, unos y otros necesitaban urgentemente una pausa para rehacerse. No hay duda de que el armamento y el equipo de los ingleses presentaba algunas deficiencias. La tripulación de los carros de combate, por ejemplo, se encontraba en desventaja, no solo por la poca confianza que les merecía algunos de los vehículos empleados, sino también por la deficiencia del cañón de 37 mm del que estaban dotados; el cañón contracarro, también de 37 mm, era así mismo ineficaz, por lo que a menudo se tuvo que recurrir a los cañones de campaña.

No obstante, a pesar de estas desventajas, oficiales y soldados de todos los regimientos, se batieron desde el principio al fin con magnífico espíritu, mereciendo el sincero elogio del propio Rommel. En conjunto (en gran medida gracias a la dirección excepcional de Auchinleck) los ingleses consiguieron una victoria; pero no se trató de una victoria definitiva. Se había conquistado Cirenaica, mas las fuerzas del Eje no habían sido destruidas y Rommel, a pesar de su retirada, se preparaba ya para combatir en cuanto se presentara la ocasión. ¿Cuando llegaría ese día?. Muchos antes de lo que todos, excepto Rommel, suponían.



L. GALERÍA FOTOGRÁFICA

L1. Mandos

Sir Claude John Eyre AuchinleckSir Claude John Eyre Auchinleck

Teniente General Neil RitchieTeniente General Neil Ritchie

Tte. General William GottTte. General William Gott

Tte. General NorrieTte. General Norrie

Mayor General H. LumsdenMayor General H. Lumsden

General E. RommelGeneral E. Rommel

General L. CrüwellGeneral L. Crüwell


L2. Mapas

Mapa de Tobruk
Mapa de TobrukMapas de Tobruk


L3. Fotos Varias


Un blindado alemán destruido durante la batalla, en primer plano, arde mientras que al fondo avanza un tanque CrusaderUn blindado alemán destruido durante la batalla, en primer plano, arde mientras que al fondo avanza un tanque Crusader

Tropas Neozelandesas capturan un Matilda alemán, que previamente había sido capturado por los alemanes, el 3 de  Diciembre de 1941Tropas Neozelandesas capturan un Matilda alemán, que previamente había sido capturado por los alemanes, el 3 de Diciembre de 1941

Tropas australianas en TobrukTropas australianas en Tobruk

Un camión de mando AEC Dorchester durante la operaciónUn camión de mando AEC Dorchester durante la operación

Encuentro de dos Crusader, el 26 de Noviembre de 1941Encuentro de dos Crusader, el 26 de Noviembre de 1941

Un Panzer III destruido en el Valle de la Muerte en Belhamed, Libia, durante la Operación CrusaderUn Panzer III destruido en el Valle de la Muerte en Belhamed, Libia, durante la Operación Crusader

Tanque Crusader, bajando de un remolque de reparación durante la operaciónTanque Crusader, bajando de un remolque de reparación durante la operación

Tropas Hindúes durante la operaciónTropas Hindúes durante la operación

Un Panzer III Ausf. H destruido perteneciente al 15th PanzerdivisionUn Panzer III Ausf. H destruido perteneciente al 15th Panzerdivision

Grupo de carros Matilda II durante la operaciónGrupo de carros Matilda II durante la operación

Los británicos usaron algunos carros ligeros Valentine, en la persecución a Rommel por los desiertos de la CirenaicaLos británicos usaron algunos carros ligeros Valentine, en la persecución a Rommel por los desiertos de la Cirenaica

Tanques destruidos después de la batalla de Sidi RegezTanques destruidos después de la batalla de Sidi Regez

Un Crusader pasa al lado de un Panzer alemán destruidoUn Crusader pasa al lado de un Panzer alemán destruido



M. FUENTES
Crónica Militar y Política de La Segunda Guerra Mundial; Editorial Sarpe; Depósito Legal: M.41.059-1982
Así fue la Segunda Guerra Mundial; Editorial Noguer S.A.; Año: 1972

]http://www.exordio.com/1939-1945/milita ... sader.html
http://docsetools.com/revista-digital-e ... 20264.html
http://www.panzertruppen.org/ww2/1941/crusader.html
http://en.wikipedia.org/wiki/Operation_Crusader
http://web.archive.org/web/200306080840 ... sader.html
http://www.essortment.com/wwii-operatio ... 21528.html

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Re: Operación Crusader

Mensaje por albertoa » 23 02 2015 18:29

Excelente trabajo Cocinilla. Me gusta especialmente esta batalla porque ya empezaba a verse claro que iba a ser "el final del principio".

Saludos.

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Re: Operación Crusader

Mensaje por guti99 » 23 02 2015 19:40

Muy buen articulo camarada

Unidad: 130. Panzer Lehr Division

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Re: Operación Crusader

Mensaje por Gualtier Malde » 23 02 2015 22:33

Agrandado trabajo
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Re: Operación Crusader

Mensaje por Marklen » 24 02 2015 00:33

Excelente, muy buen trabajo amigo


Saludos
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Re: Operación Crusader

Mensaje por toryu » 24 02 2015 03:32

Muy buen artículo, el detalle que encontré es éste epígrafe:

cocinilla escribió:Los británicos usaron algunos carros ligeros Valentine, en la persecución a Rommel por los desiertos de la Cirenaica

El Valentine, era un carro "I" (infantería), de acompañamiento a la infantería como el matilda, aunque más liviano que el Pz III, no lo alcanzaría nunca: 23 km/h de velocidad máxima en carretera contra los 40 km/h del alemán en la misma condición. :D

Felicitaciones por el trabajo, saludos.

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Re: Operación Crusader

Mensaje por tigerwittmann » 24 02 2015 14:19

Saludos camaradas.

Gran artículo Cocinilla.

Durante la batalla de Sidi Rezegh los 88mm alemanes hicieron estragos entre los blindados británicos.
Por otra parte la victoria británica en esta operación es pírrica, teniendo en cuenta las muy superiores fuerzas con las que contaban.

Saludos.



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Re: Operación Crusader

Mensaje por abhang » 19 03 2015 11:14

Gran trabajo, como siempre, cocinilla,
hago miás las palabras de albertoa.

Saludos.
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