Boeing B-17 'Flying Fortress' [Bombardero Pesado]

Descripción: En 1935, realizaba su primer vuelo el B-17, un cuatrimotor capaz de volar a gran altitud y larga distancia, con una pesada carga de bombas y muy artillado.

Etiquetas del tema: Boeing B-17 Bombardero pesado Estados Unidos Flying Fortress

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Alexis Molina
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Boeing B-17 'Flying Fortress' [Bombardero Pesado]

Mensaje por Alexis Molina » 15 02 2012 18:34

Boeing B-17 'Flying Fortress'

(Fortaleza Volante)

Boeing B-17 Flying Fortress

  • Introducción
  • Antecedentes
  • Desarrollo
  • Especificaciones Técnicas
  • Hoja de Servicios
  • Operatividad
  • Otros usos del B-17
  • Vulnerabilidad del B-17
  • La gran resistencia en combate del B-17
  • B-17 capturados
  • Especial: El Memphis Belle
  • Conclusión
  • Galería
  • Fuentes



Introducción
Durante la Segunda Guerra Mundial, ninguna faceta de la misma requería más adelantos técnicos y científicos que la aviación, sobre todo en lo referente a bombarderos pesados y en plena era del llamado bombardeo estratégico.

En este sentido, las características deseadas de estas aeronaves no podían ser compensadas en modo alguno por las tripulaciones, por muy bien entrenadas que estuviesen. Sin duda, el diseño de los aparatos era esencial para el curso de la guerra.

Lo mismo ocurría con los sistemas auxiliares e internos, que por supuesto eran imprescindibles. Por ello los científicos, diseñadores y técnicos, en este caso particular norteamericanos, abocaron sus esfuerzos para satisfacer los requerimientos como lo eran para entonces, techo de servicio a 25.000 pies de altura, un rango de 6 a 10 horas de autonomía, nave multimotor, entre otras especificaciones.

Es entonces que en julio de 1935, realizaba su primer vuelo un avión mítico, el B-17, un cuatrimotor capaz de volar a gran altitud y larga distancia, con una pesada carga de bombas y poderosamente artillado con ametralladoras.

Entro en servicio en 1938 y a pesar de su exorbitante precio (unos 240.000 dólares de la época), se produjeron casi 13.000 unidades antes que acabase la guerra, a continuación, su historia.
Prototipo del B-17, el Boeing 299



Antecedentes
En el año 1934, Hitler y el nazismo se encontraban en pleno auge, faltando sólo un quinquenio para el estallido de la Segunda Guerra Mundial. Para ese mismo momento el gobierno norteamericano consciente de los tensos acontecimientos en la lejana Europa, buscaba modernizar sus fuerzas armadas para un posible conflicto internacional. A través de la US Army Air Corps, solicitó ante la Boeing, un bombardero multimotor, el cual en primera instancia estaba previsto como un arma defensiva, el diseño inicial partió del modelo llamado Boing 299.

Luego de algunas pruebas donde incluso el avión se estrelló, motivado a una falla humana, fue solicitada la fabricación de 13 unidades bajo el nombre de Y1B-17. Este modelo contaba con 4 motores Wright Cyclone de 930 HP.

Al comenzar la guerra los Estados Unidos se declaró neutral ante el conflicto, sin embargo su gobierno siempre tuvo presente, que ello no sería por mucho tiempo. La US Army Air Corps, en julio de 1939 recibió el modelo B-17 con 39 unidades, siendo esta la primera serie de producción, un periodista de Seattle, lo bautizó como la Fortaleza Volante, impresionado por su poder de fuego defensivo.

Estos aviones fueron equipados para ser utilizados en dos secciones o grupos de bombarderos, uno en la costa atlántica y otro en la costa del pacífico, en territorio norteamericano, siendo estas las primeras fortalezas que dotaron a unidades operativas de la USAAF. Dichas unidades fueron probadas en sus prestaciones con travesías que partían desde los EE.UU. hasta el continente sudamericano, llegando a completar recorridos a países como Brasil o Bolivia de forma satisfactoria.
Boeing B-17 Flying Fortress



Desarrollo
En un futuro inmediato a 1939 se fabricaron un total de 12.677 aparatos, sufriendo una serie de mejoras con respecto a su ciclo de producción de 10 años continuos (del YB-17 al B-17G). Estas mejoras o evoluciones, provenían de las distintas experiencias de combate de pilotos y demás miembros de la tripulación. La mayor parte fueron construidos en las plantas de la Boeing, en Seattle, WA y Wichita, Kansas, también contribuyeron a su fabricación la Douglas Aircraft Company, en su planta de Long Beach, California, y la subsidiaria Vega Lockheed Corporation.

En misiones de combate se perdieron un total de 4.750 B-17, el cual representó un tercio del total producido.

Como sabemos el B-17 original voló en 1935, con uno de sus modelos de preproducción o prototipo, el YB-17, este modelo fue utilizado hasta 1939, con pequeñas modificaciones. Ese mismo año se entregó la primera unidad de B-17B, en la que se había retirado la torreta de morro y sustituido por la característica cúpula, con más ventanas en el morro. Cabe destacar que las dos primeras versiones, así como las futuras, utilizaron los motores Wright Cyclone, y en cada nueva versión se aumentaba los caballos de fuerza o horse power (HP).

En las versiones B-17C y D se cambió la torreta superior, por una ventana, y las cúpulas tipo burbuja, por ventanas más aerodinámicas, enrasadas en el fuselaje. En el salto estructural del modelo B-17D al B-17E, este último represento la primera versión en producirse de forma masiva, aparecen ya rasgos distintos del futuro famoso bombardero pesado. Entre las nuevas innovaciones, se alarga el fuselaje y se introduce el artillero de cola. La posición ventral del artillero pasa de ser una “bañera” a una bola Sperry, donde el artillero adoptaba una postura fetal, se requería ser de pequeña estatura para operar las ametralladoras desde este lugar, así como otra torreta dorsal entre el fuselaje y el estabilizador horizontal.

La versión E fue pionera en incorporar ametralladoras de 12,7 mm montadas en torretas giratorias tras la cabina de mando. Como de costumbre se hicieron aumentos progresivos en el blindaje del aparato.

El artillero ventral, era uno de los tripulantes que vivía una situación particularmente mortal durante los ataques, ya que primero se montaba en la burbuja y luego esta era colocada en el avión. Al recibir la burbuja los impactos de los proyectiles de la caza alemana, la burbuja se desprendía, cayendo al vació junto al artillero, por ello se dotó a estos con paracaídas. Por otra parte ante las continuas averías hidráulicas producidas en el tren de aterrizaje, se decidió sofisticar las burbujas permitiendo al tripulante entrar y salir de la burbuja desde el interior del avión, ya que en caso de producirse estas averías y tener el B-17 que aterrizar sobre su panza, este artillero estaba condenado a muerte.

Con la versión del B-17F en 1942, aparece la cúpula de plexiglás sin marcos, se incrementa la carga máxima, hasta convertirlo en un bombardero pesado. Con él aprenderán las tripulaciones la dura lección de lo vulnerable que resultaba la fortaleza a ataques frontales.

Las experiencias con su antecesor propiciaron cerca de 400 modificaciones internas en el nuevo modelo. El primer B-17F, voló el 30 de mayo de 1942. Hacia el final de la producción del B-17F, se decidió agregar una torre Bendix con dos ametralladoras por debajo de la proa, para aumentar la capacidad defensiva.

El B-17G solventaría el problema de los derribos por ataque frontal en sus últimas versiones, le fue incorporada una nueva góndola de disparo delantera, el cual operaba a control remoto en la barbilla del avión. El armamento defensivo del B-17G fue uno de los más eficaces y mejor estudiados de todos los instalados en los bombarderos de la Segunda Guerra Mundial.
Las diferentes evoluciones del B-17, en este caso se muestra el morro del mismo en sus versiones E a la GLas diferentes evoluciones del B-17, en este caso se muestra el morro del mismo en sus versiones E a la G

Versión E MorroVersión E Morro

La versión G muestra la inclusión de la góndola delanteraLa versión G muestra la inclusión de la góndola delantera



Especificaciones Técnicas
Los B-17 a través de todo su desarrollo, sufrieron innumerables modificaciones, sin embargo plasmare en la siguiente ficha los datos técnicos más estandarizados y una infografía bastante detallada de la fortaleza volante.
Datos técnicos B-17Datos técnicos B-17

Datos técnicos del B-17G y de su principal enemigo el caza FW 190Datos técnicos del B-17G y de su principal enemigo el caza FW 190



Hoja de Servicios
A finales de 1940, la guerra estaba en pleno por gran parte de Europa y la RAF estaba desesperada por aviones de combate nuevos. Tras la aprobación de la Ley de Asistencia de Préstamo y Arriendo Militar, en marzo de 1941, los Estados Unidos habían producido cierta cantidad de B-17 y destacaron 20 unidades los británicos.

La primera fortaleza llegó a Inglaterra el 14 de abril de 1941, y fueron equipados bajo los estándares de la RAF. Los ingleses los llamaron Fortress I y entraron en servicio con el 90º Escuadrón y realizaron el primer empleo bélico contra las bases navales alemanas en la Francia ocupada, además de objetivos en Holanda y Noruega, en estas misiones se observaron ciertas deficiencias en el B-17C, que condujo a resultados decepcionantes en 51 misiones de aviones aislados. 26 de ellos fracasaron por causas técnicas y las fortalezas regresaron sin haber lanzado sus bombas. Por lo tanto, los aviones fueron enviados al medio oriente, donde operaron contra la flota italiana en el mediterráneo, estos también efectuaron acciones nocturnas sobre Bengasi, y en octubre de 1942 pasaron a Escocia asignados al Costal Comando, para reconocimiento marítimo.

Cuando el B-17 entro en servicio en 1939, a pesar de las sucesivas mejoras, hasta la versión E no fue apto para el combate. En la primavera de 1942, se creaba la 8ª Air Force que con sus B-17, tenían su base en Gran Bretaña, para vuelos estratégicos sobre Europa. La mayoría de los bombardeos se efectuarían de día, y solo excepcionalmente de noche.

Su bautismo de fuego fue el 8 de julio de 1942, sobre Francia, pero fue un fracaso, al ser presa fácil de la caza alemana, debido tal vez a la poca pericia y experiencia de sus pilotos y al escaso blindaje de la versión E.

Volvió a emplearse el 17 de agosto, contra las estaciones ferroviarias de Reims, Francia, y luego, contra suelo alemán. La formación de vuelo defensiva de los B-17 era la denominada de “caja”, donde se concentraba el poder de fuego de las múltiples armas, y se protegían a sí mismos de los cazas de la Luftwaffe. Ello duró hasta que los pilotos germanos descubrieron su punto débil, el ataque frontal.
Uno de los mayores enemigos del B-17, el caza alemán Focke-WulfUno de los mayores enemigos del B-17, el caza alemán Focke-Wulf
Cuando los pilotos norteamericanos divisaban a los alemanes en el horizonte, el ruido de los cuatrimotores era superado por el grito: “¡bandidos a las 12 en punto!”, era el primer aviso de llegada del peligro. Las pérdidas normales eran entre un 10 a 15% por cada salida, es decir que los miembros de una tripulación podían durar, en promedio entre 7 a 10 misiones.

El 17 de agosto 1943, en una misión para bombardear territorio alemán, partieron 376 B-17 y 60 fueron derribados, 100 dañados de los cuales 35 fueron irrecuperables. En 1944, la versión G con mejoras en la defensa y sobre todo, la introducción del P-51 Mustang, escolta de largo alcance, hicieron posible el bombardeo de todo el territorio alemán con gran éxito, consiguiendo bajar las pérdidas al 3%.

Los tripulantes de los B-17, eran rotados tras 25 misiones. Aunque sólo por diferencia de 3 días, el primer B-17 que completó las 25 misiones fue el “Hells Angels”, pero motivado a un gran apogeo propagandístico y mediático de sus tripulantes, se mitificó al famoso “Memphis Belle”, como los primeros en recibir el honor de volver a casa victoriosos, tras 25 misiones, algo increíble para aquel entonces, las realizaron en 7 meses, entre el 1 de noviembre de 1942 y el 25 de mayo de 1943. La misión 26 fue el vuelo de vuelta a los E.E.U.U.

Otras acciones importantes realizadas por los B-17, están los bombardeos de Berlín el 3 de febrero de 1945, llevado a cabo por 937 fortalezas, de los cuales fueron abatidos 26. También atacaron territorio italiano, sobre todo ciudades del centro y sur, antes de la caída del fascismo (1943) y luego los centros de comunicación del norte, el 19 de julio de 1943, 522 aviones de los que 222 eran B-17, bombardearon Roma, incursión que repitieron el 13 de agosto con 274 aviones de ellos 106 B-17. Igualmente tuvieron misiones en Túnez en 1943.

También efectuaron misiones de combate en el frente del pacífico, en el mar de coral, Guadalcanal, Nueva Guinea, Java, Birmania y el mar de Bismarck.

El B-17 siguió siendo la columna vertebral de la aviación norteamericana hasta el final de la guerra, sufriendo grandes pérdidas de pilotos y aparatos, sobre todo en 1943.
Formación de B-17 recibiendo intenso fuego antiaéreoFormación de B-17 recibiendo intenso fuego antiaéreo



Operatividad del B-17
A continuación se describirán someramente algunas secciones de la fortaleza volante:

Cabina: la cabina del B-17 era bastante amplia y luminosa, estaba dividida en tres partes, a la izquierda los interruptores del sistema eléctrico y tren de aterrizaje hidráulico, en el centro los instrumentos primarios de vuelo y radio, y a la derecha los parámetros de motor.
B-17G Flying Fortresses del 398 Grupo de Bombarderos vuela en misión de bombardeo a Neumunster, Alemania, el 13 de abril de 1945B-17G Flying Fortresses del 398 Grupo de Bombarderos vuela en misión de bombardeo a Neumunster, Alemania, el 13 de abril de 1945
Blindaje: los miembros de la tripulación, estaban protegidos por una armadura montada sobre amortiguadores de caucho, en cada una de sus posiciones dentro de la aeronave, por ejemplo, el piloto y copiloto y operador de radio, su armadura se encontraba al dorso de sus asientos. El bombardero y navegante en la parte trasera de su compartimiento. El operador de la torreta superior en el lado de popa del mamparo trasero de la cabina de pilotos, igualmente este blindaje se encontraba en zonas específicas de los artilleros, de hecho el asiento del artillero de bola sperry era una armadura y al artillero de cola lo protegía además un vidrio antibalas.

Fuselaje: este era una serie de anillos de aleación de aluminio, atados con tiras del mismo material. El fuselaje estaba constituido en cuatro secciones, a saber; nariz de plexiglás, sección de proa, parte trasera y la sección de cola.
Corte del Boeing Flying FortressCorte del Boeing Flying Fortress
Alas: eran construidas con maderas entrelazada, estructurándola en forma de costillas, consiguiendo una especie de armadura. Sobre esta se colocaba una chapa de aluminio dural que iba conectado a unos cables desde las costillas, reforzando la piel para soportar cargas de compresión. Cada ala estaba compuesta de un panel interior y otro externo, igualmente se colocaba otro panel al extremo del ala, en la aleta y los alerones.

Techo: la altitud óptima era de 7.500 metros, esta distancia los hacían prácticamente invisibles desde el suelo a simple vista.

Armamento: en su última versión, el B-17G poseía hasta 13 ametralladoras browning .50, las cuales tenían 600 proyectiles, esto proyectaba un minuto de disparo, con ráfagas de 2 a 3 segundos porque había que dosificar la munición, esto desmiente cuando vemos en una película bélica a actores disparando ráfagas de 30 y 40 segundos, ello era totalmente falso.

Las 13 ametralladoras del B-17 fueron ubicadas estratégicamente en las posiciones central, dorsal, ventral, lateral y en la parte trasera del bombardero, que los hizo un arma de dote ofensivo en un principio. En cuanto a las bombas el máximo de carga para misiones de corto alcance era de 7.900 kilos. Para misiones más largas variaba entre 1.125 a 3.600 kilogramos.

Los B-17, lanzaron 640.000 toneladas de bombas sobre objetivos europeos en ataques diurnos, representando el 40% de los bombardeos de toda la aviación norteamericana en la Segunda Guerra Mundial.
Mecánicos realizan un chequeo final mientras se descargan bombas de 2000 libras antes de cargarlas en un Boeing B-17 en una base en InglaterraMecánicos realizan un chequeo final mientras se descargan bombas de 2000 libras antes de cargarlas en un Boeing B-17 en una base en Inglaterra
Tripulación: los tripulantes de los B-17, estuvieron entre los pilotos más activos de la Segunda Guerra Mundial, Constaba de 10 hombres que luchaban como un equipo y dependían uno del otro, para poder sobrevivir en uno de las escenarios de combate más crudos de la historia.

Los puestos eran: piloto (comandante de la nave), copiloto, navegante, ingeniero, bombardero, radio-operador, artillero de cola, artillero de bola sperry, artillero de flanco derecho y artillero de flanco izquierdo. Estos hombres eran sometidos a un duro entrenamiento de 300 horas, estadísticamente, un 45% de los aspirantes a pilotos de B-17, eran rechazados, pero para el ejército del aire norteamericano, los elegidos representaban lo mejor de lo mejor. La media de edad de estos pilotos era de 21 años.
Boeing B-17G-70-BO Button Nose y su tripulaciónBoeing B-17G-70-BO 'Button Nose' y su tripulación



Otros usos del B-17
En cada misión de bombardeo, una de las grandes preocupaciones del mando aéreo aliado, era la protección o falta de cobertura defensiva en misiones de largo alcance (esto fue resuelto posteriormente con la introducción de los cazas P-51).

En un intento por proteger las formaciones de bombardeo, la 8ª Fuerza Aérea estudió la posibilidad de convertir B-17F en escoltas, estos irían fuertemente artillados para misiones de bombardeo diurno. Se tomó un B-17F y le adicionaron una torreta dorsal en la posición del compartimiento de radio, otra torreta bajo la nariz y ametralladoras dobles en cada una de las posiciones del centro del fuselaje.
B-17 escoltado por cazas de largo alcance P-51. Obra del artista plástico Peter ChilelliB-17 escoltado por cazas de largo alcance P-51. Obra del artista plástico Peter Chilelli
Las otras torretas se mantuvieron, lo que en total representaba un impresionante fuego defensivo de 14 ametralladoras calibre .50. Igualmente se le añadió más blindaje, y en los alojamientos de bombas, se convirtió en almacén de municiones. Estas fortalezas se renombraron como YB-40, fueron reconvertidos 20 de estos aparatos, entre las compañías Douglas y Vega, se probaron varias configuraciones y una máquina llegó a tener 30 ametralladoras.

Sin embargo ello se fue al traste, al comprobarse que los YB-40 no podían mantener la formación con los B-17, el proyecto fracasó y todos los YB-40 fueron convertidos nuevamente en B-17F.

En 1944, unos B-17 redenominados BQ7, serían lanzados contra objetivos militares del eje, entre sus características principales estaba que no irían tripulados, serán orientados a control remoto y por supuesto repletos de explosivos (adaptados para cargar 9 toneladas). Esta operación llamada “Afrodita” solo quedó en proyecto.

Otro número de B-17, fueron convertidos en transportes para varios propósitos, bajo las denominaciones C-108 y CB-17. Entre ellos, el B-17E, serial 41-2593 redesignado XC-108, fue reacondicionado como transporte del General Douglas MacArthur.

Durante el último año de la guerra y poco después de ella, se transfirieron 48 B-17F de la USAAF a la US Navy, que los denomino PB-1 Naval Fortress, fueron equipados con radares de búsqueda ASP-20 para lucha antisubmarina, también fueron reconvertidos para el reconocimiento fotográfico, estos fueron conocidos como los F-9.

Como podemos ver, las necesidades de la guerra, y en conjunto, el esfuerzo bélico de los aliados trataron de dar múltiples funciones al B-17, unos con resultados positivos y otros no tanto, lo cierto es que fue un a máquina que daba para ello.



Vulnerabilidad de los B-17
El 23 de noviembre de 1942, durante una misión de combate, sobre la base de submarinos de Saint-Nazaire (Francia septentrional) los aparatos del 91st BG y del 303rd BG pudieron comprobar que los cazas alemanes habían puesto en práctica una nueva táctica de combate contra las formaciones de bombarderos basado en un ataque frontal. Esta había sido ideada por Egon Mayer, un experimentado piloto de la Luftwaffe que en aquel momento estaba al mando del III ala de cazas o Jagdgeschwader 2. Tras haber participado en diversas misiones contra los B-17 y después de estudiar varios aparatos derribados, Mayer había llegado a la conclusión que el tradicional ataque desde la “seis en punto”, dejaba a los pilotos de caza alemanes demasiado expuestos al fuego de ametralladoras de los B-17, ya que casi todo el armamento defensivo de estos bombarderos apuntaban hacia atrás.

Al comprobar que la parte delantera de los B-17 era la zona menos protegida de estos aviones, dedujo que la mejor forma de atacarlos, era por el frente, utilizando este método, los cazas alemanes lograron derribar varios bombarderos, lo que obligo a los estadounidenses a potenciar el armamento delantero de los B-17. En consecuencia, la versión E se equipo con dos ametralladoras adicionales situadas en la ventanilla de proa.

Esta dotación también se instaló en los B-17F, aunque las últimas series de esta versión ya llevaban la góndola delantera (debajo del fuselaje y con otra dos ametralladoras) característica de los B-17G. A pesar del incremento del armamento, los cazas de la Luftwaffe continuaron atacando a los B-17 por su frente.
Imagen frontal del B-17, mostrando la góndola instalada bajo el morro sumando cuatro ametralladoras, para contrarrestar los ataques frontalesImagen frontal del B-17, mostrando la góndola instalada bajo el morro sumando cuatro ametralladoras, para contrarrestar los ataques frontales



La gran resistencia en combate del B-17
El B-17 fue concebido para la batalla, así fue demostrado en los cielos de Europa durante los cruentos años de guerra, en una oportunidad un veterano expresó lo siguiente respecto al B-17: “no solo iba a llegar a su destino y hacer su trabajo, también iba a luchar y soportar un terrible castigo, aún así, en muchas ocasiones lograba llegar de vuelta a salvo y a casa.”

La artillería antiaérea y los cazas alemanes habrían grandes boquetes y infringían grandes daños en el fuselaje de los B-17. Sin embargo la robustez de este bombardero le dio la capacidad de aguante y la de soportar impactos de importancia durante los combates contra la Luftwaffe; tenía la increíble capacidad de regresar a casa, con tres, dos y hasta un motor.

Esta resistencia le granjeó el cariño de miles de hombres, de uno de los bombarderos más importantes de la historia. Para el cumplimiento de sus funciones, el B-17 solo exigía una cosa: una valiente y bien entrenada tripulación.
Los B-17 sufrían grandes daños en sus incursiones y aún así volvían a salvo a sus bases en Inglaterra
Los B-17 sufrían grandes daños en sus incursiones y aún así volvían a salvo a sus bases en InglaterraLos B-17 sufrían grandes daños en sus incursiones y aún así volvían a salvo a sus bases en Inglaterra



B-17 capturados
La Luftwaffe capturo varios bombarderos B-17, siendo el primero el Wolfhound. Este fue capturado casi en óptimas condiciones, tras un aterrizaje forzoso en la localidad de Leeuwarden, el 12 de diciembre de 1942. La unidad Erprobungstelle 2, el cual era comandada por el Oberst, Edgar Petersson, le correspondió el estudio de las fortalezas volantes.

Los alemanes lo usaron para entrenar a sus pilotos y efectuar técnicas de ataques contra los B-17. Ya en mayo de 1942, las tripulaciones norteamericanas informaron bastante sorprendidos, encuentros con el Wolf Hound y otros B-17 sobre Francia (los alemanes llegaron a capturar a 7 en condiciones de vuelo). Los mandos aliados pensaron que serían utilizados contra las formaciones de bombarderos y decidieron utilizar en los B-17 una pintura removible que duraba un solo día, con la finalidad de diferenciarse de los B-17 enemigos.

La unidad KG 200 los tomaría más tarde para operaciones de reconocimiento y el lanzamiento de agentes secretos y saboteadores tras las líneas aliadas.
La unidad especial de la Luftwaffe, el KG 200, utilizaba los B-17 capturados para transportar y lanzar elementos para el espionaje, tras las líneas aliadasLa unidad especial de la Luftwaffe, el KG 200, utilizaba los B-17 capturados para transportar y lanzar elementos para el espionaje, tras las líneas aliadas



Especial: El Memphis Belle
Ningún aficionado al tema de la Segunda Guerra Mundial, puede considerarse tal, si no conoce la historia del B-17 Memphis Belle.

Este bombardero se labró una mítica reputación en la historia de la 8ª Fuerza Aérea Norteamericana, muy presente aún hoy día.
A continuación algunos datos importantes del Memphis Belle:
  • Fecha de construcción: julio de 1942.
  • Número de Serie: 41-24485.
  • Origen del nombre: en honor a Margaret Polk, novia del Capitán Robert Morgan.
  • Pin-Up del morro: creado por George Petty y pintado por Tony Star
  • Mecánico Jefe: Joe Giambrone.
  • Derribo 8 cazas enemigos y otros 5 probables (sin confirmar). Causó daños a otros 12.
  • Lanzó más de 70 toneladas de bombas en Alemania, Francia, Holanda y Bélgica
  • Realizó 148 horas y 50 minutos de vuelo.
  • Cubrió más de 32.000 kilómetros en combate.
  • Necesitó cambiar 9 motores, 2 veces el tren de aterrizaje y 2 veces la cola.
  • El piloto al mando Robert Morgan completadas las 25 misiones, pudo irse a casa, sin embargo eligió volver al frente del
  • Pacifico, pero esta vez pilotando un B-29, completando otras 25 misiones.
  • A cada miembro de la tripulación, se le impuso la cruz de vuelo distinguido y recibieron en suelo inglés una visita especial del Rey Jorge VI y la Reina Isabel.
Para saber más de este mítico avión, aquí un magnífico artículo de nuestro camarada albertoa: La hazaña del Bombardero Memphis Belle.

Los hombres del Memphis Belle



Conclusión
Sesenta años después, de prestar servicio en las Fuerza Aérea Aliada, el B-17 es el bombardero más famoso de la Segunda Guerra Mundial, y tal vez el avión más apreciado que se haya construido.

Su misión fue llevada a cabo expeditamente, anulando la capacidad industrial y bélica nazi, sus ataques abrieron nuevas rutas a los convoyes aliados, hacia su destino final, que no fue otro que la victoria. Pero esta victoria pagó un alto precio, en bajas ya que casi un tercio de la producción total se perdió en combate, traduciendo esto en miles de tripulantes muertos.

El B-17, durante la guerra figuró entre los aviones más modernos de la Segunda Guerra Mundial, pero se avecinaba muy de cerca la era de los reactores y los avances técnicos, dejaron obsoleta a la fortaleza volante, poco después del término de la guerra.

La valentía de los tripulantes del B-17, la gran robustez, la amplia capacidad de ataque y sus aptitudes estratégicas, lo convirtieron en uno de los aviones más temidos y admirados de la historia.



Galería fotográfica

B-17FB-17F

Vista interior del B-17 hacia el morroVista interior del B-17 hacia el morro

Artilleros de flanco derecho e izquierdo en acciónArtilleros de flanco derecho e izquierdo en acción

Planta de ensamblajePlanta de ensamblaje

Tripulación del B-17 Fifinella, derribado a mediados del año 44Tripulación del B-17 Fifinella, derribado a mediados del año 44

Pilotos de B-17 ultimando estrategias antes de una misiónPilotos de B-17 ultimando estrategias antes de una misión

Detalle de los puestos de la tripulaciónDetalle de los puestos de la tripulación

Portada del manual de piloto de B-17Portada del manual de piloto de B-17

Primer plano del bombardero y navegantePrimer plano del bombardero y navegante

Bola SperryBola Sperry

El Memphis Belle siendo atacadoEl Memphis Belle siendo atacado



Fuentes
http://www.fotolog.com/aviones2guerra/54449055
http://www.super-hobby.es/Hasegawa-Boei ... 84319.html
http://gal1.jstats.us/key/b%2017
http://www.gulfcoastwing.org/GCW/B-17_OnlineTour.htm
http://www.b17.org/
http://francewarbirds.free.fr/avions/transport/b17.html
http://www.taringa.net/posts/imagenes/3 ... ados-.html
http://www.panzertruppen.org/aviones/bo ... s/b17.html (*)
http://www.avionesclasicos.com/Bombarde ... tress.html
http://nueveg.wordpress.com/2008/09/21/ ... -fortress/
http://www.exordio.com/1939-1945/milita ... /b-17.html
http://www.vectorsite.net/avb17_2.html#m1
http://blog.sandglasspatrol.com/index.p ... s-imagenes
http://www.elgrancapitan.org/portal/ind ... h-1o-parte
http://www.lausanneschool.com/page.cfm?p=4671
http://fineartamerica.com/art/all/b-17/all
http://es.wikipedia.org/wiki/Memphis_Belle_(B-17)

Bombarderos de la Segunda Guerra Mundial. Boeing B-17 Flying Fortress (EE.UU.). Atalaya. Páginas 11 y 12
Enciclopedia Segunda Guerra Mundial. Objetivo Berlín Tomo 20. Editorial El Mundo ISBN 9788467475623

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"Para escribir la historia hace falta ser más que un hombre, pues quien agarra la pluma de esta gran justiciera, debe estar libre de intereses, vanidades y prejuicios".
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Re: El B-17 Fortaleza Volante

Mensaje por guti99 » 15 02 2012 20:13

Muy buen articulo camarada, muy completo y agradable de leer.
Soldier’s Medal (1) Purple Heart (1) Orden Trudovogo Krasnogo Znameni (1) Conspicuous Gallantry (1) Commendation Medal (1) Order Wojskowy Virtuti Militari (1) Eisernes Kreuz (1) Cruz al mérito militar con distintivo rojo (1)

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Re: El B-17 Fortaleza Volante

Mensaje por albertoa » 15 02 2012 21:28

Te felicito por el artículo, que no ficha pura y dura. Es excelente. Me ha llamado cantidad la atención el tema de los aparatos capturados por los alemanes y usados para operaciones. Sobre todo ver uno de ellos con el camuflaje y emblemas nazis.


Un saludo.

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Re: B-17 Fortaleza Volante

Mensaje por Gualtier Malde » 16 02 2012 00:13

Estoy de acuerdo, magnífica ficha. Además, la foto inicial es espectacular.
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Re: B-17 Fortaleza Volante

Mensaje por guscano » 16 02 2012 00:19

Excelente artículo, amigo Alexis. Muy ameno e interesante.

Tras leer el método que utilizaban los alemanes para atacar a este bombardero con relativo éxito, creo que el puesto de combate que menos hubiese preferido ocupar, si hubiese sido un tripulante de B-17, es el de artillero de morro. La visión de un caza alemán volando a toda velocidad de frente directamente hacia mi con las ametralladoras escupiendo fuego debía ser terrorífico.

Saludos,

Guscano

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Re: Boeing B-17 'Flying Fortress'

Mensaje por Erwin Rommel » 16 02 2012 02:15

Un precioso artículo, lleno de información textual y visual.

Todo un ejemplo de cómo abordar un avión desde una perspectiva personal.

Me he permitido homogeneizar el título con el resto del Subforo para darle unidad, pero juro que no le he cambiado nada más. Ni falta que hace.


Saludos y gracias
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Re: Boeing B-17 'Flying Fortress'

Mensaje por Marklen » 16 02 2012 03:30

Estupendo, gracias amigo Alexis por tan estupenda ficha

Un saludo
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Re: Boeing B-17 'Flying Fortress'

Mensaje por Alexis Molina » 16 02 2012 16:51

Gracias a todos compañeros,

albertoa, disculpa no haber realizado el enlace ya que ese era mi pensar, lo olvide simplemente. Tu articulo lo había estudiado anticipadamente y lo pensaba colocar al término del capítulo concerniente al Memphis (de hecho la colocare allí si me lo permites).

guscano un saludo, pienso que era terrorífico para los diez miembros de la tripulación, pero como tu dices, esa posición del morro con la cúpula de plexiglás imagino que el artillero veía los cazas alemanes como una película de 3era dimensión y sentado en primera fila.

Rommel, estuve dudando un rato si le colocaba de una u otra manera, pero gracias no hay problema.

Bueno estoy comprometido con el foro con el articulo del B-25, espero que me quede igual o mejor.
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Re: Boeing B-17 'Flying Fortress'

Mensaje por Bertram » 16 02 2012 23:15

Adoro este tipo de artículos, ameno y lleno de contenido.

Coincido en la opinión de que volar en una de estas fortalezas sería estresante, pero más los que ocupaban los puestos de artilleros de cola y nariz.

Gracias por tanta y tan buena información Alexis, quedo a la espera del B-25.
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Re: Boeing B-17 'Flying Fortress'

Mensaje por albertoa » 16 02 2012 23:39

Alexis, todo un honor que incluyas el enlace.

Gracias.

Saludos.

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Re: Boeing B-17 'Flying Fortress'

Mensaje por Erwin Rommel » 17 02 2012 02:00

Bertram escribió:Coincido en la opinión de que volar en una de estas fortalezas sería estresante, pero más los que ocupaban los puestos de artilleros de cola y nariz.
Hay un puesto peor: la bola ventral.

En caso de aterrizaje forzoso, lo cual era común, eran difuntos. Ir ahí acoplado todo el vuelo... madre mía.


Saludos
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Re: Boeing B-17 'Flying Fortress' [Bombardero Pesado]

Mensaje por iwojima » 09 05 2013 22:32

Soy nuevo aqui pero dudo encontrarme una articulo mas completo que este, a la espera del B-25

Saludos y gracias

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Re: Boeing B-17 'Flying Fortress' [Bombardero Pesado]

Mensaje por tavoohio » 16 05 2013 03:07

Muy buen articulo, nada quedó por decir. Solo deseo compartir esta foto de Shoo Shoo Shoo Baby y su historia.
Shoo Shoo Shoo Baby
En marzo de 1944 este B-17G fue asignado al grupo de bombarderos 91 - "The Ragged Irregulars" - Con base en Bassingbourn, Inglaterra. Su tripulación lo llamo "Shoo Shoo Shoo Baby". En honor de una canción muy popular. Voló 24 misiones de combate en la Segunda Guerra Mundial, recibiendo daños por AA siete veces. Su primera misión (Frankfurt, Alemania) fue el 24 de marzo de 1944, y la última misión (Posen, Polonia) el 29 de mayo de 1944, cuando por problemas de motor se vieron obligados a un aterrizaje en la Suecia neutral donde fueron refugiados el avión y la tripulación.

En 1968 Shoo Shoo Shoo Baby fue encontrado abandonado en Francia, y el gobierno francés ofreció el avión de la Fuerza Aérea de los EE.UU.. En julio de 1978, la 512 ª Airlift Wing lo trasladó a la Base Aérea de Dover, Delaware, para la restauración por los voluntarios del Grupo de Restauración 512 º. Después de un trabajo masivo de 10 años de restauración a la condición de vuelo, el avión fue trasladado al museo de la USAF en Dayton, Oh en Octubre de 1988.
Boeing B-17G Shoo Shoo Baby en el Museo Nacional de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos, Dayton, Ohio
http://www.nationalmuseum.af.mil/factsh ... asp?id=512

Deseo dejarles este enlace que para mi es de lo mejor que he encontrado sobre el B-17G "Nine o Nine"... La verdad lo deja a uno sin palabras.

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Re: Boeing B-17 'Flying Fortress' [Bombardero Pesado]

Mensaje por abhang » 24 09 2014 19:54

Excelente ficha de este mítico avión, quién no recuerda al "Menphis"....

Felicidades, camarada, y a tavoohio por la ampliación.

Saludos.
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Re: Boeing B-17 'Flying Fortress' [Bombardero Pesado]

Mensaje por LewisNixon » 24 09 2014 20:18

Excelente información. Sumamente completa.
muchas gracias.

saludos.

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