Hundimiento de la "Fuerza Z"

Descripción: Ya se había podido comprobar la vulnerabilidad de los grandes buques de guerra frente a los ataques aéreos. La Royal Navy iba a sufrir ahora un golpe muy duro.

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Hundimiento de la "Fuerza Z"

Mensaje por cocinilla » 04 04 2017 19:15

HUNDIMIENTO DE LA "FUERZA Z"

HMS Prince of Wales, 12 de agosto de 1941 HMS Prince of Wales, 12 de agosto de 1941
Después de la virtual destrucción de la flota estadounidense en Pearl Harbor, las únicas unidades de guerra que quedaban en el Pacífico para enfrentarse a la Marina Japonesa fueron el Crucero de Batalla HMS Repulse y el Acorazado HMS Prince of Wales, de la "Fuerza Z", con base en Singapur. Ya se había podido comprobar "sobre todo en Tarento y en Creta", la vulnerabilidad de los grandes buques de guerra frente a los ataques aéreos. La Royal Navy iba a sufrir ahora un golpe tan duro que difícilmente podría olvidar; mas la perdida de los dos grandes buques sirvió para que el mundo se diera cuenta de que se iniciaba una nueva fase en las técnicas bélicas.


  1. FUERZAS ENFRENTADAS
    1a. Fuerzas Británicas y Australianas
    1b. Fuerzas Japonesas
  2. EL COMIENZO DEL DESASTRE
  3. UNA FORMIDABLE FUERZA DE COMBATE
  4. EL PRIMER ATAQUE JAPONÉS
  5. COMO EL CAMPANARIO DE UNA IGLESIA
  6. FUENTES



FUERZAS ENFRENTADAS
1a. Fuerzas Británicas y Australianas

La Fuerza Z estaba al Mando del Almirante Sir Tom Spencer Vaughan Phillips y se componía de:
  • HMS Prince Of Wales bajo el mando del Capitán de Navío John C. Leach.
  • HMS Repulse bajo el mando del Capitán de Navío William G. Tennant.
  • HMS Express bajo el mando del Teniente de Navío Cartwright.
  • HMS Electra bajo el mando del Comandante C.W. May.
  • HMAS Vampire bajo el mando del Comandante W.T.A. Moran.
  • HMS Tenedos bajo el mando del Teniente de Navío R. Dyer.
Este contingente naval se agrego también una unidad aérea, el 453ª Escuadrón de la RAAF (Brewster Buffalos) bajo el mando del Teniente Timothy Vigors y con Base en Sembawang, Singapur.

1b. Fuerzas Japonesas
  • Grupo de Ataque Genzan: Bajo el mando del Teniente Comandante Nakanishi, con Base en Saigon y operando 27 Mitsubishi G4M "Betty".
  • Grupo de Ataque Kanoya: Bajo el mando del Teniente Comandante Miyauchi, con Base en Dau Mot (Vietnam) y operando 35 Mitsubishi G4M "Betty".
  • Grupo de Ataque Mihoro: Con Base en Dau Mot (Vietnam) y operando 26 Mitsubishi G3M "Nell".



EL COMIENZO DEL DESASTRE
La tarde del 2 de diciembre de 1941, dos potentes unidades navales inglesas, el Crucero de Batalla HMS Repulse y el Acorazado Prince of Wales, protegidos por una pequeña escolta de destructores, hacían su entrada en la rada de Singapur, recibidos con gran júbilo por parte de la población. Para los habitantes de la Colonia y para los militares de la guarnición, la llegada de la Fuerza Z (como se denominaba convencionalmente a aquella formación naval) suponía un gran alivio.

Los grandes navíos constituían un símbolo, no solo de la presencia británica en la zona cada día mas amenazada por os japoneses sino que, además, su armamento reforzaría en gran medida las baterías costeras, provistas de cañones de 381 mm y que constituían la defensa principal de Singapur.
Albert Victor Alexander, primer Lord del Almirantazgo en 1941Albert Victor Alexander, primer Lord del Almirantazgo en 1941
Sin embargo por mucho que se agradeciera su llegada, la decisión de asignarlos a esta importante base se había visto entorpecido por infinitos contratiempos y en los meses que procedieron a su envió menudearon las polémicas y el choque de distintos pareceres.

Churchill fue el primero en poner sobre el tapete la cuestión del envió de una fuerza naval británica a Extremo Oriente, en un memorándum que presentó al primer Lord del Almirantazgo (Albert Victor Alexander), el 25 de agosto de 1941. Desde que asumió el cargo de Primer Ministro, la cuestión japonesa siempre había inquietado a Churchill, suscitando en él siniestros presentimientos; ahora era tan acuciante que justificaba la atención del Premier británico.
Mapa de Singapur
También el Almirantazgo, al seguir de cerca el alarmante desarrollo de la situación en el Extremo Oriente, había hecho sus planes para el envió de una escuadra en los meses siguientes. Sin embargo, no estaba de acuerdo con Churchill en lo relativo a la composición y situación de la flota.

Churchill era partidario de enviar una pequeña formación, compuesta por los mejores unidades disponibles, con base en Singapur y destinadas a ejercer un efecto disuasorio sobre la actividad naval japonesa; sobre todo tenía gran confianza en el nuevo tipo de de Acorazado King George V, al que pertenecía el HMS Prince of Wales. Pero el Almirantazgo, lejos de compartir esta teoría de Churchill, insistía en atenerse al plan original, que preveía el envió en fases sucesivas de una flota mucho mas potente, que tuviera como base no Singapur, sino Ceilán.
HMS IndomitableHMS Indomitable
En vista de que ninguna de las dos partes estaban dispuestas a ceder, pasaron algunas semanas antes de que se tomara una decisión, hasta que, al final, Churchill logró salirse con la suya: el HMS Repulse y el HMS Prince of Wales fueron enviados a enfrentarse, solos, con cualquier eventualidad que pudiera surgir en la inestable situación de Extremo Oriente.

En Singapur, esta decisión fue acogida con entusiasmo, y se juzgo bastante satisfactoria. Sin embargo, algunos continuaron viendo las cosas por su lado pesimista y criticaron la composición de la flota, principalmente su falta de equilibrio, pues carecía de la mínima protección de destructores que cabía exigir.

Por otra parte, la Fuerza Z debía incluir un nuevo Portaaviones, el HMS Indomitable; pero a consecuencia de las averías sufridas en las Indias Orientales durante el periodo de las ultimas pruebas de navegación, el buque tubo que ser sometido a varias reparaciones, cuyos trabajos no habían terminado todavía. Por ultimo, la RAF no disponía de ningún caza moderno en Malasia.



UNA FORMIDABLE FUERZA DE COMBATE
Así y todo, los dos buques de línea solos ya constituían una formidable fuerza de combate. Se trataba en muchos aspectos de dos unidades completamente distintas: el HMS Prince of Wales representaba la última novedad en lo que se refería a los acorazados modernos, mientras el HMS Repulse, era uno de los supervivientes de la generación anterior de buques de guerra.

Terminado en 1916, su construcción respondía a la concepción coetánea de los buques de línea, cuando la aviación no representaba todavía una fuerza de combate digna de tenerse en cuenta. Por ello, y pese a dos intentos de modernización realizados en años anteriores, en 1941 su coraza horizontal, indispensable para proteger a las grandes unidades de los ataque aéreos, seguía siendo bastante deficiente.

El buque, que desplazaba 33.250 toneladas, estaba aún en condiciones de desarrollar una velocidad de 29 nudos y su armamento consistía en seis cañones de 381 mm, 12 de 102 mm y ocho tubos lanzatorpedos; su defensa antiaérea no era muy adecuada y la componía de ocho cañones de 102 mm, que podía lograr un fuerte ángulo de elevación, algunas ametralladoras y otros cañones antiaéreos ligeros.

Se asignó al mando de la unidad al Capitán de Navío William G. Tennant (mas tarde Almirante), hombre muy admirado por cuantos estaban a sus órdenes.
Capitán de Navío William G. TennantCapitán de Navío William G. Tennant
El HMS Prince of Wales, terminado en 1941 en los Astilleros de Mersey, estaba dotado de una potente coraza. Era un poco mas lento y pesado que el HMS Repulse (su velocidad máxima de 28,5 nudos y desplazaba 35.000 toneladas), pero su potencia de fuego era excepcional; montaba diez cañones de 356 mm; dispuestos de una manera hasta entonces nunca adoptadas en la Royal Navy; dos torres principales de cuatro cañones cada una, a popa y a proa, mas una torre situada sobre la cuádruple de proa. Según el proyecto original, debía montar doce piezas de 356 mm; pero dos de ellas tuvieron que ser sacrificados en beneficio de la coraza.

El armamento se completaba con 16 cañones de 133 mm, 60 cañones antiaéreos ligeros, de 37 mm y otras armas de pequeño calibre. El mando lo ostentaba el Capitán de Navío John Leach.
Capitán de Navío John LeachCapitán de Navío John Leach
Ya en la rada de Singapur pronto se puso de relieve la diferencia entre ambos buques. El HMS Prince of Wales, al que se le conocía de "Insumergible" y "Yate de Churchill" era, bajo todo los aspectos, el navío de prestigio, punto de reunión de autoridades y visitantes.

El HMS Repulse, en cambio, era el buque anónimo. Ni siquiera se había anunciado su llegada a Singapur; era un absurdo intento de ocultar al enemigo su presencia, impidiendo así que pudiera averiguar que el HMS Prince of Wale, únicamente iba acompañado de esta unidad; no solo se negó a la tripulación el permiso para bajar a tierra, sino incluso se les prohibió escribir a sus familiares para evitar que revelaran la zona en que se hallaban. Esta situación, el inútil intento al enemigo la entidad de las fuerzas, se resumió en una noticia de la BBC que decía: "El HMS Prince of Wales y otras unidades de linea han llegado a Singapur".
HMS ExpressHMS Express
Los dos navíos iban escoltados por cuatro destructores. Dos de ellos, el HMS Express y el HMS Electra, eran dos excelentes buques de la Home Fleet, mientras que el australiano HMAS Vampire y el británico HMS Tenedos habían sustituido, en el último momento, a otros dos destructores (el propio HMS Tenedos quedó muy pronto fuera de la formación a causa de su previsión de combustible era insuficiente para las operaciones a que estaba destinado).

A la cabeza de esta Eastern Fleet británica se hallaba el Almirante Sir Tom Spencer Vaughan Phillips, subjefe de Estado Mayor de la Marina, oficial excepcionalmente dotado y muy bien preparado, quien, a causa de su corta estatura, era conocido entre sus hombres con el apodo de "Almirante Tom Thumb (Pulgadas)".

También formaba parte del grupo de oficiales que consideraba con pesimismo la situación de la Fuerza Z. Mientras en la rada de Singapur se celebraba aún las ceremonias de bienvenida de los dos buques, Phillips tuvo la ocasión de valorar la situación de un modo bastante realista, al darse cuenta de que las posibilidades que tenía de llevar a cabo la misión que se le había encomendado, se estaba desvaneciendo rápidamente.
Almirante Sir Tom Spencer Vaughan PhillipsAlmirante Sir Tom Spencer Vaughan Phillips
El 3 de diciembre manifestó su intención de destacar al HMS Repulse y dos destructores a Port Darwin; en apariencia como viaje de instrucción, pero en realidad para comprobar la posibilidad de utilizar dicho puerto como base.

Las tres unidades zarparon el 5 de diciembre; pero al día siguiente se recibió en Singapur la noticia de que una formación de desembarco japonesa navegaba a lo largo de la costa meridional de Indochina, y los navíos recibieron la orden de regresar apresuradamente.

La preocupación por la seguridad de la Fuerza Z iban en aumento, e incluso en Londres se sentía mas inquietud por la suerte que pudiera correr las dos unidades inglesas que por el papel que iban a representar en la protección de los intereses aliados en el Extremo Oriente.

El Almirantazgo sugiero a Phillips que zarpara en dirección este, para intentar reunirse con la Asiatic Fleet estadounidense. El propio Churchill, que evidentemente parecía haber perdido toda su antigua confianza, también indico: "La posición de los navíos ingleses debe mantenerse en secreto".

Phillips decidió, por último, trasladarse a Manila en avión para cambiar impresiones con el Almirante americano Hart y llegar a un acuerdo con el en relación a la futura estrategia naval en el Pacífico.

Pero poco después, como un rayo que cruzara un cielo sereno, llegó la noticia del ataque japonés a Pearl Harbor, Hong-Kong, Filipinas, Tailandia y Malasia. Y todos los planes se derrumbaron.

En el momento en que el Extremo oriente se veía envuelto de pronto en una lucha de diversos frentes, Phillips se encontró solo para decidir el empleo mas adecuado de sus unidades y para salvar lo insalvable en aquella situación que se presentaba desesperada.

Quizás lo mejor hubiera sido retirarse inmediatamente hacia Australia o hacia el Océano Índico; pero, a menos de recibir órdenes concretas, no era previsible que la Royal Navy decidiera esquivar la batalla. El Almirante Phillips examinó a fondo el asunto y, a bordo del HMS Prince of Wales, discutió con sus oficiales las diversas alternativas.
HMS ElectraHMS Electra
De Kota Bharu, en Malasia, y mas al norte, en Sengora, en Tailandia, llegaron noticias del desembarco japonés. Phillips pensó que lo mejor que podía hacer la Fuerza Z era zarpar hacia el Norte y atacar al enemigo en el momento de efectuar su desembarco, logrando así interrumpir la llegada de abastecimientos y de material y dando a las fuerzas que defendían la costa la posibilidad de rechazar a los invasores hacia el mar.

El plan era audaz y sus riesgos bastante grandes; mas, como quiera que no se había señalado todavía la presencia de unidades japonesas en aquel sector, las probabilidades de éxito eran bastante razonables. Sin embargo, deberían cumplirse dos condiciones indispensables.

La escuadra tenía pocas probabilidades de desencadenar un ataque eficaz (eso es, llegar a Sengora e iniciar los bombardeos) si los preparativos no se llevaban a cabo en el mas estricto secreto; en segundo lugar, aun admitiendo que lograsen iniciar el ataque valiéndose del elemento sorpresa, las unidades, para cumplir su misión sin ser demasiado hostigadas por los aviones enemigos, necesitarían el apoyo, por escasos que fueran, de los cazas de la RAF con base en Singapur.

Para hacer frente a estas dos exigencias, Phillips solicitó que se ayudara a la Fuerza Z con vuelos de reconocimiento al norte del rumbo previsto y con cierta protección de los cazas una vez que se hallasen en Sengora. A las 17:35 del dia 8 de diciembre de 1941, las unidades inglesas salieron de la rada de Singapur y se dirigieron al encuentro del enemigo.
HMAS VampireHMAS Vampire
El mensaje del Capitán Tennamt, fijado en el tablón de anuncio de la cámara de oficiales del HMS Repulse, poco después de la salida, nos informa con bastante exactitud del estado de ánimo que reinaba al iniciarse aquella operación.

El escrito empezaba con estas palabras: "Vamos en busca de grandes dificultades y creo que los encontraremos: podemos enfrentarnos con submarinos, destructores, aviones o unidades de superficie. Nos disponemos a avanzar hacia el norte para ver que lo que podemos conseguir o bien lo que podemos destruir.

La tarea será dura". Una segunda comunicación, a la mañana siguiente, Tennant fue algo mas explícito sobre los verdaderos objetivos de la misión. "Nos dirigimos hacia la costa nororiental de Malasia, y esta tarde, de anochecida, llegaremos allí. Mañana, al amanecer, estaremos frente a Sengora y Patani, donde se están desarrollando los desembarcos japoneses.
Mapa de Sumatra
Pero aquella jornada debía terminar con un desengaño: la misma tarde se recibió un mensaje en el HMS Prince of Wales desde Singapur, en el que se comunicaba que no se podría proporcionar la cobertura de cazas sobre Sengora. Así, pues, una de las exigencias fundamentales de Phillips, no se cumpliría. Mas, como quiera que, en aquella fase el factor sorpresa estaba todavía de su parte, el Almirante decidió seguir adelante.

Por suerte, durante todo el día, bajas y densas formaciones de nubes, acompañadas de lluvia y de chaparrones, proporcionaron a los ingleses una protección ideal contra los vuelos de reconocimientos japoneses; de modo que, hacia el atardecer, cuando solo se necesitaba una hora mas de cobertura, parecía que el elemento sorpresa estaba asegurado. Pero, de repente, la lluvia cesó. Se disipó la niebla y desaparecieron las nubes, descubriéndose sobre los navíos ingleses un espléndido cielo azul, despejado y limpio, en el que solo destacaba la reluciente silueta de un avión misterioso.

Después de observarlo por los prismáticos, los oficiales consultaron los manuales para poder identificar el aparato. Y pronto dieron con la ilustración buscada. Se trataba en efecto, de un avión de reconocimiento japonés. Luego aparecieron otro, y mas tarde otro mas, y pronto se vio claramente que la segunda exigencia de Phillips, el factor sorpresa, había fallado.
HMS TenedosHMS Tenedos
Dadas las circunstancias, lo único que se podía hacer era suspender la operación; por ello el Almirante inglés se apresuró a dar las órdenes oportunas. En realidad aunque los hombres de abordo lo ignoraban, su presencia ya había sido advertida antes, aquella misma tarde, un submarino japonés (el I-56), y si la formación hubiera continuado navegando hasta Sengora, se habrían encontrado un recibimiento muy caluroso.

Prosiguieron, pues, su ruta durante una hora mas hasta que, aprovechando la oscuridad, Phillips ordenó invertir el rumbo de la escuadra y dirigirse nuevamente a su base. Durante cuatro horas navegaron en dirección sur, siendo entonces su único objetivo alcanzar Singapur lo antes posible. Pero, hacia la medianoche, se recibió un nuevo mensaje en que se señalaba otro objetivo.

El mensaje decía: "Desembarcos enemigos en Kuantan: Latitud 3º50´Norte". Phillips se dio cuenta enseguida que si tales desembarcos tenían éxito, la ruta de abastecimiento que, a través de la Península de Malasia, llegaban las fuerzas que guarnecían el sector septentrional, quedaba interceptada.

Por lo tanto, la Fuerza Z tenía ahora la oportunidad de representar un papel decisivo en la defensa de Malasia: un ataque desencadenado contra las fuerzas de desembarco enemigas podía constituir un factor decisivo en el fracaso de la ofensiva japonesa. Esta vez, además, el factor sorpresa quedaría asegurado por cuando, habiendo seguido hasta el anochecer un rumbo ininterrumpido hacia el Norte, Phillips daba por descontado que los japoneses le suponían navegando todavía hacia Sengora.
Brewster Buffalos pertenecientes al 453ª Escuadrón de la RAAF en la Base de Sembawang, SingapurBrewster Buffalos pertenecientes al 453ª Escuadrón de la RAAF en la Base de Sembawang, Singapur
Quedaba aún en pie la cuestión de la posible cobertura aérea, y en este aspecto Phillips se halló ante el dilema de tomar una difícil decisión: ¿sacrificar el factor sorpresa rompiendo el silencio por radio para solicitar la ayuda del apoyo aéreo, descubriendo así al enemigo sus propias intenciones, o, por el contrario, sería conveniente mantener el silencio y confiar en que el Estado Mayor de Singapur previera su reacciones ante el mensaje recibido y enviase automáticamente los cazas disponibles para apoyarle?.

Si el se hubiera encontrado en Singapur, habría previsto que el mensaje induciría al oficial que lo recibiera a cambiar el rumbo y a dirigirse a Kuantan y, en consecuencia, enviaría los cazas disponibles para apoyarle en el momento de su llegada a la zona del objetivo.

El Almirante Phillips era, desde luego, un oficial de Estado Mayor de un carácter extraordinario, y decidió confiar en que la inteligencia de sus colegas de tierra le impulsaría el mismo racionamiento que el hubiera seguido de hallarse en su lugar. Por lo tanto, observó el mas absoluto silencio.

Desgraciadamente los oficiales de Singapur no estuvieron a la altura de las optimistas previsiones de Phillips. Habiéndose olvidado por completo de que su informe había comprometido a la Fuerza Z, ni siquiera se le ocurrió la idea de enviar de aviones de caza en su ayuda.
El HMS Repulse en el Puerto de Singapur, el 8 de Diciembre de 1941El HMS Repulse en el Puerto de Singapur, el 8 de Diciembre de 1941
Phillips y sus unidades llegaron frente a las costas de Kuantan en las primeras horas del día siguiente, dispuestos a abrir fuego cuanto antes contra los invasores japoneses.

Más, en lugar de la febril actividad de una invasión, del fragor del combate y del pulular de las lanchas de desembarco, sólo encontraron, aguardándoles, el risueño paisaje de cualquier mañana de diciembre en tiempo de paz. Las layas bordeadas de palmeras estaban desiertas y en las islas situadas a lo largo de toda la costa no se veía el menor rastro de tropas japonesas.

Todo estaba completamente tranquilo. Phillips ignoraba que, poco antes del amanecer, otro submarino japonés (el I-58) había señalado su posición después de haber sido casi abordado por las unidades inglesas. El submarino lanzó cinco torpedos contra los buques enemigos; pero ninguno dio en el blanco; luego, al no poder desarrollar la misma velocidad que la formación adversaria, acabó por perder el contacto con ellos. No obstante, a consecuencia de la señalización del submarino, una nutrida formación de bombarderos se había lanzado ya contra la Fuerza Z.
I-58I-58
Cierto que el mensaje recibido la noche anterior desde Singapur estaba basado en informaciones erróneas; para salir de dudas, Phillips envió al destructor HMS Express que se acercara a la costa y averiguara lo que sucedía.

Poco después el comandante del HMS Express comunicó: Todo está tranquilo como en una lluviosa tarde de domingo". El Almirante Phillips decidió entonces dirigirse de nuevo hacia el Norte para averiguar lo que significaba la presencia de una remolcador que arrastraba algunas barcazas y que había sido avistado unas horas antes. Media hora mas tarde, los buques ingleses abandonaron el nuevo rumbo para volver al anterior; fue entonces cuando se recibió el aviso de que el destructor HMS Tenedos (que por falta de combustible había tenido que separarse de la Escuadra la noche anterior para regresar a Singapur) estaba siendo atacado por los bombarderos japoneses.

Aumentando la velocidad a 25 nudos, las unidades se lanzaron con ímpetu mar adentro, con intención de regresar a su base; pero a las 11:07, apareció a lo lejos, en el horizonte, una mancha oscura e inconfundible que enturbiaba la pureza del cielo matutino.

La mancha se hizo cada vez mayor y precisa, y pronto fue posible distinguir con toda claridad que se trataba de una formación de aviones, sobre cuya identidad no cabía la menor duda.
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Re: Hundimiento de la "Fuerza Z"

Mensaje por cocinilla » 06 04 2017 18:18

EL PRIMER ATAQUE JAPONÉS
A las 11:07, los altavoces del HMS Repulse dieron la alarma: "Aviones enemigos a la vista. Todos a sus puestos de combate". De todos los rincones del buque empezaron a salir hombres que se dirigían a sus puestos; la maniobra se desarrollo rápido y silenciosamente, gracias a la larga y minuciosa preparación de la marinería y porque casi todos los hombres llevaban calzado de gimnasia, con suela de goma.

Con la vista fija en el cielo, observaron a los bombarderos que iban llegando a gran altura, los ingleses pudieron contar unos nueve aviones alineados en perfecta formación. A la 11:09 en punto, todos los cañones antiaéreos del HMS Repulse abrieron fuego, seguidos luego por el HMS Prince of Wales, a los que se unieron también, pocos segundos mas tarde los destructores.

Toda la Escuadra lanzó al aire una auténtica y espesa barrera de proyectiles, a través de los cuales se verían obligados a avanzar los aviones japoneses si querían llevar a cabo su misión. Y, en efecto los aviones afrontaron la barrera y la franquearon sin desviarse un ápice su rumbo.

La tripulación del HMS Repulse se dio cuenta en seguida de que el primer blanco iban a ser ellos. Cuando los bombarderos japoneses sobrevolaron al veterano navío, bajo la carlinga de cada aparato se vio claramente la silueta de la única bomba que iban a lanzar y cuyas dimensiones se hacían cada vez mas grandes a medida que se acercaban al buque.

Ocho bombas caídas junto a la borda levantaron grandes columnas de agua, pero otra dio en el blanco, alcanzando el cobertizo del avión de reconocimiento que buque llevaba a bordo, perforándolo y haciéndolo explotar el aparato sobre el puente inferior. Cuando los aviones ya se alejaban, el grupo contra incendio se precipitó hacia aquel lugar para tratar de sofocar las llamas, retirar los cadáveres y transportar a los heridos a la enfermería. Diez minutos después, el fuego estaba sofocado y el HMS Repulse pudo navegar de nuevo a 25 nudos y sin pedir aún su eficacia combativa.
Fotografía aérea de la fuerza Z tomada por los japoneses al momento de comenzar el ataque con bombas, El HMS Repulse aparece en la parte inferior de la fotografíaFotografía aérea de la fuerza Z tomada por los japoneses al momento de comenzar el ataque con bombas, El HMS Repulse aparece en la parte inferior de la fotografía
Siguieron entonces unos 20 minutos de calma, pero a las 11:44 fue avistada otra formación de aviones japoneses, esta vez era unos 16 ó 17 bombardeos, procedentes del Norte y divididos en pequeños grupos. Cuando estuvieron mas cerca, los hombres del HMS Prince of Wales comprendieron que esta vez había llegado su turno.

Bajo cada aparato podía distinguirse la silueta de un torpedo y, una vez más, y pese al nutrido fuego antiaéreo, los aparatos continuaron su ataque. Cuando los aviones que se habían lanzado en picado se recuperaron su línea de vuelo, a una altura de 150 metros tan solo, fueron lanzados los torpedos y se dirigieron apresuradamente y con precisión hacia el buque, dejando tras ello una estela de espuma blanca en perfecta línea recta.
Mitsubishi G4M Betty perteneciente al Grupo de Ataque KanoyaMitsubishi G4M Betty perteneciente al Grupo de Ataque Kanoya
Un brusco y terrible estremecimiento sacudió entonces todo el casco del HMS Prince of Wales, cuando dos torpedos,que alcanzaron al buque en la popa, parieron la coraza y explotaron. Tras un brusco movimiento el buque perdió velocidad, desviándose de su rumbo, y poco después comenzó a escorar peligrosamente, Aquel primer impacto le había herido en su talón de Aquiles, la popa, provocando graves daños.

La explosión bloqueo el árbol de la hélice externa de babor; bajo la acción de su formidable potencia de impulso, el árbol se dobló y abrió en el flanco de la nave un amplio boquete, por el cual empezó a entrar agua en gran cantidad. Mientras la sala de máquinas se inundaba rápidamente, los técnicos hicieron todo lo posible para dominar la situación; pero pronto descubrieron que la explosión no solo había inutilizado los mecanismos de mando y de transmisión, sino también las instalaciones de radio, el radar e incluso los generadores de algunos cañones antiaéreos pesados.
Esquema de los daños producidos por los torpedos en el HMS Prince of WalesEsquema de los daños producidos por los torpedos en el HMS Prince of Wales
Desde el HMS repulse, Tennant, observando al buque insignia, vio izar en su mastelero la señal de "perdido gobierno"; pero no tuvo tiempo de intentar el menor socorro, por cuando al mediodía su buque era atacado de nuevo. Mientras hacía lo que podía por reducir al enemigo, tratando de poner en práctica todas las enseñanzas adquiridas para conseguir un fuego antiaéreo mas eficaz que el anterior, la tripulación del HMS Repulse, ya al límite de sus fuerzas, se preguntaba que nuevo desastre caería sobre ellos. Las bombas empezaron a caer en racimos, cada vez mas nutridos, pero milagrosamente ninguna de ellas dio en el blanco.

Todas cayeron al mar, a pocos metros del buque, y al hacer explosión levantaban enormes columnas de agua que inundaban la cubierta y calaban hasta los huesos a los hombres que servían a los cañones. Luego, a toda velocidad, se vieron llegar a los torpedos, marcando su recta trayectoria. En cuanto a Tennant, desde el puente, pudo distinguir sus estelas, hizo virar al buque a fin de darles la popa, ordenando con fría calma: "Treinta grados a babor. Treinta grados a estribor. De nuevo treinta a babor".

A medida que los hombres obedecían sus órdenes, el pesado buque se balanceaba y se inclinaba, haciendo perder el equilibrio a los marineros; luego se enderezó de nuevo para volver a inclinarse, sorteando de este modo los torpedos como si fueran una ligera canoa deportiva.
Mitsubishi G3M perteneciente al Grupo de Ataque GenzanMitsubishi G3M perteneciente al Grupo de Ataque Genzan
A las 12:14 los aviones japoneses habían soltado toda su carga y Tennant pudo comunicar a Phillips, por medio de señales ópticas: "Gracias a dios, hasta este momento hemos podido esquivar 19 torpedos". La maniobra efectuada por el HMS Repulse para evitar los torpedos llevó al navío a una posición muy al sur del HMS Prince of Wales; pero a penas se dio cuenta Tannant de que el buque insignia estaba todavía en peligro, cambió el rumbo y se le acercó a velocidad moderada, para intentar prestarle alguna ayuda.

También tomó la iniciativa de ponerse en contacto con Singapur a fin de avisar por primera vez, que la Fuerza Z estaba siendo atacada. Pero, casi en seguida, a gran altura en el cielo, aparecieron nuevas formaciones de bombarderos y, esta ves, ambos buques sufrieron un ataque preciso y contundente. Los atacantes lograron alcanzar cuatro veces al HMS Prince of Wales con sus torpedos; uno de ellos dio nuevamente a popa, esta vez a babor, alcanzándolo en ambos costados, al buque pareció enderezarse de sus anteriores inclinaciones, balanceándose por la nueva masa de agua que fluía al interior del buque. Sin embargo, ahora el buque se inclinaba hacia popa de manera mas profunda y visible.

También el HMS Repulse fue torpedeado otra vez, y como los proyectiles procedían ahora de diversas direcciones, el Capitán Tennant, intentó evitar una serie de ellos, no pudo otra cosa que presentar a otra serie el flanco del buque en toda su longitud. Un torpedo hizo blanco en un punto situado a unos 29 metros hacia la popa del puente de mando; y a este siguieron otros, tres a la izquierda y uno a la derecha. El HMS Repulse empezó a escorarse y Tennant, que conocía a fondo su buque, se dio cuenta enseguida que no podía sobrevivir a los siguientes impactos y ordenó sin vacilación: "Preparen los chalecos salvavidas".

Y después: "Todos los hombres al puente. Prepárense a abandonar el buque". Inmediatamente los hombres empezaron a abandonar la cubierta inferior para reunirse, en la superior a toda prisa pero en buen orden. Los que habían sido heridos en el transcurso del primer ataque fueron transportados desde la enfermería por sus compañeros. Después llegó la orden definitiva: "Abandonen el buque". Entonces los marineros empezaron a lanzarse al mar: unos arrojándose desde la cubierta; otros dejándose deslizar a lo largo del costado, ahora ya muy inclinado. Durante toda la operación no se faltó en ningún momento a la disciplina.



"COMO EL CAMPANARIO DE UNA IGLESIA"
Algunos lograron ponerse a salvo de una manera un tanto espectacular; pero hubo muchas víctimas. Un marinero se arrojó desde la torre de control de los dispositivos de defensa (unos 50 metros sobre el nivel del mar) y se alejó a nado del buque; otro intento seguir su ejemplo, mas no logró el impulso suficiente y se estrelló sobre la cubierta. Un tercero equivocó la dirección y cayó en la chimenea.

Un oficial se lanzó desde el estribor del puente, pero el buque se hallaba ya tan inclinado que no logró llegar al agua, sino que cayó dentro del boquete abierto por un torpedo, yendo a parar a las entrañas, ya inundadas, del buque. Algunos fusileros de marina corrieron a popa. creyendo que allí sería mas fácil salvarse por ser las parte del navío mas hundida; pero fueron atrapados entre las palas de las hélices, que por una fatal casualidad giraban todavía.

A las 12:33, el HMS Repulse alzó su proa fuera del agua ("como el campanario de una iglesia", diría mas tarde un superviviente) y se deslizó hacia el fondo, hundiéndose y arrastrando consigo a muchos marineros que pretendía alejarse nadando.

En el HMS Prince of Wales la catástrofe se desarrollaba mas lentamente. Una vez hundido el HMS Repulse, los bombarderos japoneses continuaron su ataque, logrando nuevos blancos. Resultaba cada vez más evidente que incluso el buque insignia tenia pocas posibilidades de sobrevivir. Poco después de las 13 horas, el Comandante Leach ordenó al destructor HMS Express que se acercara al buque para tomar a bordo a los heridos, así como a todos los hombre que su actividad en el navío ya no eran necesarios. Durante casi veinte minutos el destructor permaneció en esa peligrosa posición, con la gran mole del Acorazado amenazando echársele encima de un momento a otro, mientras 1.500 hombres saltaban a su cubierta descendiendo a lo largo de los cables y de las redes echadas, entre ambos navíos para facilitar el rescate.
Los tripulantes del HMS Prince of Wales abordan los botes salvavidas momentos antes de que el acorazado se hundaLos tripulantes del HMS Prince of Wales abordan los botes salvavidas momentos antes de que el acorazado se hunda
Más tarde, a las 13:20, el HMS Prince of Wales, se inclinó pavorosamente hacia babor y se hundió. Mientras el Acorazado desaparecía en el abismo, el Almirante Phillips y el Comandante Leach hizo un gesto de saludo con la mano al último grupo de oficiales que se iban alejando: "Adiós, gracias. Buena suerte. Dios os bendiga". Después las espumantes aguas se cerraron sobre los dos altos jefes. Y entonces los bombarderos se alejaron. Al poco tiempo apareció un Escuadrón de Caza de Brewster Buffalo, que acudían procedentes de Singapur, después de la llamada realizada por Tennant. Llegaban desde luego demasiado tarde para intentar siquiera un eficaz ataque contra los japoneses, pero a tiempo en ayudar a las operaciones de salvamento efectuadas por los destructores. El Capitán Vigors, jefe del Escuadrón, ha dejado un relato de lo que pudo ver en aquella ocasión:

"Tuve el privilegio de hallarme en el primer avión que alcanzó a los hombres del HMS Prince of Wale y del HMS Repulse después del hundimiento de ambas naves. Digo el privilegio porque, durante la hora que siguió, fui testigo de una nueva demostración de este indomable valor que ha hecho tan famosa a la Royal Navy. Incluso para ojos tan inexpertos como los míos, resulta clarísimo que los tres destructores necesitarían horas enteras para salvar al centenar de hombres que se agarraban a los pequeños restos flotantes, nadando para mantenerse a flote en las aguas cubiertas por unas viscosas capa de aceite. Por añadidura, pesaba sobre todos la amenaza de nuevos bombarderos o por ser ametrallados por los japoneses.

Ninguno de aquellos hombres podían dejar de darse cuenta de ello.Y, sin embargo, mientras se sostenían apenas sobre el agua, todos hacían señales de saludo con la mano, levantando el pulgar como para pedirme un lugar en el aparato... Ello me conmovió profundamente, pues en aquellos hombres esto era sobrehumano. Me descubro ante ellos porque en aquellos marineros pude descubrir el espíritu con que se vence a la guerra".


A la mañana siguiente, en Londres, sonó el teléfono en la mesita de Churchill: Era el Primer Lord del Almirantazgo. "Señor Primer Ministro -anunció- debo informarle que el HMS Prince of Wale y el HMS Repulse han sido hundido por los japoneses; suponemos que fue un ataque aéreo. Ha muerto Tom Phillips".

Acerca de lo ocurrido, escribió más tarde Churchill: "Abrumado por la terrible noticia me revolvía sin descanso en el lecho. Ni en el Océano Pacifico ni en el Indico disponemos de ninguna gran unidad de guerra, inglesa o americana, a excepción de las que se escaparon del ataque de Pearl Harbor y que, a toda prisa, se retiraban hacia California. Sobre toda aquella inmensa extensión de agua dominaba el Japón de una manera indiscutible, mientras nosotros nos hallábamos débiles e inermes".

La perdida de los dos buques no solo significo que los Aliados ya no tenían una verdadera fuerza naval en el Extremo Oriente, sino que descargo ademas un durísimo golpe sobre las orgullosas tradiciones de la Royal Navy, demostrando de una vez para siempre que los grandes buques de guerra ya no podían combatir si no estaban protegido por un masivo apoyo aéreo. Desde el punto de vista la perdida, aun siendo un autentico desastre, tenia un efecto saludable: el de un posible renovación de los planes estratégicos, obligando a todos a tomar conciencia de que se iniciaba una nueva fase en las técnicas de la guerra naval.

Fue así, pues, como por falta de previsión y de la debida intuición estratégica se perdieron dos grandes navíos de guerra; y asimismo 513 hombres de los 1.309 que constituían la tripulación del HMS Repulse y 327 de los 1.612 de los del HMS Prince of Wales.



FUENTES
http://www.navweaps.com/index_oob/OOB_W ... orce-Z.htm
http://www.forcez-survivors.org.uk/
https://en.wikipedia.org/wiki/John_Leac ... y_officer)
https://zafarranchopodcast.wordpress.co ... l-repulse/
https://grandespuertos.wordpress.com/20 ... -singapur/
http://www.forcez-survivors.org.uk/gall ... ress1.jpeg
http://www.ebay.com/itm/BUILT-1-700-HMS ... 1401732530
http://guerra-abierta.blogspot.com.es/2 ... pulse.html
http://www.eurasia1945.com/batallas/con ... o-de-siam/
http://www.forcez-survivors.org.uk/biog ... ecrew.html
http://www.maritimequest.com/warship_di ... _wales.htm
http://www.arlingtoncemetery.net/tchart ... yo-001.jpg
https://en.wikipedia.org/wiki/Sinking_o ... nd_Repulse

Así fue la Segunda Guerra Mundial: Editorial Noguer, S.A., Año 1972

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Re: Hundimiento de la "Fuerza Z"

Mensaje por abhang » 06 04 2017 23:40

Muy buen artículo, como siempre, camarada;

lo he leído con atención, se me ha hecho ameno y lo he disfrutado.
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Re: Hundimiento de la "Fuerza Z"

Mensaje por Bertram » 07 04 2017 07:09

Magnífico artículo cocinilla, enhorabuena por su elaboración.

Un cúmulo de errores, pero ante todo demostraba de forma definitiva que el acorazado dejaba de ser el buque más importante de las armadas que tuvo durante la Primera Guerra Mundial.
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Re: Hundimiento de la "Fuerza Z"

Mensaje por tigerwittmann » 07 04 2017 11:49

Saludos camaradas.

Muy buen trabajo, camarada Cocinilla.

La guerra en el teatro de Operaciones asiático, no comenzó con buen pié para las marinas norteamericana y británica. Pearl Harbor, el hundimiento de la "Fuerza Z", la batalla del mar de Java... Un descalabro tras otro.

En este caso en cuestión, lanzar a dos potentes acorazados a la aventura sin la debida cobertura aérea fue un suicidio, pues podían quedar en cualquier momento a merced de los aviones nipones, como así sucedió.

Saludos.



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Re: Hundimiento de la "Fuerza Z"

Mensaje por Marklen » 07 04 2017 12:48

Bertram escribió:demostraba de forma definitiva que el acorazado dejaba de ser el buque más importante de las armadas que tuvo durante la Primera Guerra Mundial.
tigerwittmann escribió:lanzar a dos potentes acorazados a la aventura sin la debida cobertura aérea fue un suicidio, pues podían quedar en cualquier momento a merced de los aviones nipones
A este respecto comentar que para 1941, esto aun no era claro para las armadas del mundo ni para los gobiernos, el poder naval aéreo, seguía supeditado a los acorazados y su escolta, las marinas mas importantes del momento (EEUU, Reino Unido, Japón) tenían en proyecto y en construcción acorazados, lo cual indica que no valoraban todavía en su justa medida el efecto de los portaaviones, el ataque a Tarento aun estaba siendo estudiado, y los almirantes adeptos a los acorazados estimaban que habían sido efectuados sobre buques desprotegidos e inmóviles, consideraban ademas que no podían ser atacados en movimiento, que su artillería antiaérea era suficiente para repeler el ataque de aeronaves.

Un efecto de esto se vio cuando Japón, gran impulsor de lo aviación naval, estimo que en Midway la fuerza de ataque principal la constituía el acorazado Yamato y su grupo de batalla, no los portaaviones, que aunque con una misión importante, esta solo era secundaria, y la destrucción del enemigo estaba pensada para ser realizada por los acorazados del grueso principal del almirante Kondo. En Leyte también destinaron la destrucción del grupo de desembarco a sus acorazados y no a la fuerza de portaaviones (es verdad que e esta altura ya no representaba una amenaza real) pero esto indica que a pesar de desatar la guerra aeronaval, aun no la comprendían en su total realidad.

Saludos
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Re: Hundimiento de la "Fuerza Z"

Mensaje por guti99 » 07 04 2017 15:54

Buen artículo cocinilla.

Como siempre un placer leerte.

Saludos

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Re: Hundimiento de la "Fuerza Z"

Mensaje por Senador Plutarski » 08 04 2017 11:44

El artículo me ha parecido muy interesante. Añadir que estoy de acuerdo con lo expresado por Marklen, razón por la que nunca me he creído la teoría consistente en que el gobierno norteamericano conocía con antelación el ataque japonés a Pearl Harbour, sacrificando los acorazados y poniendo a salvo los portaaviones.


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