Otto Kretschmer

Descripción: Capitán de submarinos alemán de la SGM, recibió varios reconocimientos y condecoraciones. Posteriormente ocupó altos cargos en la Marina Alemana y la OTAN.

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Los protagonistas de la Segunda Guerra Mundial

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cocinilla
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Otto Kretschmer

Mensaje por cocinilla » 07 10 2009 13:05

OTTO KRETSCHMER


Otto KretschmerOtto Kretschmer

Nació el 1 de mayo de 1.912 en Heidau (Liegnitz) y falleció a causa de un accidente náutico el 5 de agosto de 1998 en el río Danubio, Baviera (Alemania).

Antes de cumplir los 17 años comenzó su carrera naval pasando ocho meses en Exeter (Inglaterra). A partir de abril de 1930 superó los cursos habituales de capacitación y permaneció tres meses en el Buque Escuela "Niobe". Tras aprobar sus estudios fue nombrado cadete de la Kriegsmarine el 9 de octubre de ese mismo año y posteriormente pasó algo mas de doce meses en el crucero ligero "Emden".

En Diciembre de 1934 fue trasladado al crucero ligero "Köln", y en enero de 1936 fue destinado a la fuerza de submarinos, donde recibió una sólida formación como oficial. Su primera misión fue con un U-35, participando en diversas patrullas (no entró en combate) en aguas españolas durante la Guerra Civil en el periodo que va desde 31 de julio al 15 de Agosto.

En septiembre de 1937 se hizo cargo del submarino tipo IIB U-23 y tras el estallido de la Segunda Guerra Mundial logró sus primeros éxitos: el minado de Moray Firth (Escocia) en noviembre de 1.939, el hundimiento del petrolero danés "Danmark" (10.517 toneladas) el 12 de enero de 1940, y un mes mas tarde dio cuenta del destructor británico "HMS Daring" (1.375 toneladas). El U-23 hizo un total de 8 patrullas bajo su mando, logrando hundir 8 buques con un total de 27.539 Toneladas.

En junio de 1939 y tras dos meses de formación en el nuevo U-99, Kretschmer dejó atrás el puerto de Kiel para iniciar su primera patrulla. En el transcurso de las siguientes misiones se haría famoso su lema favorito durante los ataques nocturnos de superficie a los convoyes aliados: "Un torpedo... un barco". El U-99 fue sin duda el submarino que le consagró y con el que se generó el respeto de sus enemigos. Con él conseguiría sus mayores victorias, realizando 8 patrullas y hundiendo 39 barcos con un total de 246.794 toneladas.

Sus mayores éxitos se produjeron en los meses de octubre, noviembre y diciembre de 1940. La noche del 3 al 4 de noviembre consiguió hundir dos cruceros, el "HMS Laurentic" (18.724 tn) preparado por la Armada británica para proteger convoyes y el "HMS Patroclus", un mercante artillado de 11.314 toneladas. Ambos fueron hundidos cuando acudieron a la llamada de socorro del carguero británico "Casanare" (6.000 tn) que el U-99 había herido mortalmente a 250 millas al oeste de Irlanda y que también se hundió. El "HMS Forfar" (16.402 tn) fue hundido igualmente el 2 de diciembre. Estos tres hundimientos, con un peso de mas de 46.000 tn supusieron un récord en términos de tonelaje que nunca sería superado y que aumentó la leyenda de Kretschmer.

Su mejor día de caza respecto a número de buques hundidos fue el 19 de octubre de 1940 cuando, con otros 7 submarinos, atacó el convoy SC7 (34 mercantes y 4 buques de escolta) a la altura de Rockall, usando su táctica preferida, infiltrarse y atacar desde dentro de la formación de barcos mercantes. La mitad del convoy fue hundido y ningún submarino alemán fue dañado.

El día 17 de marzo de 1941 cuando navegaba por aguas al suroeste de Islandia junto con otros cuatro submarinos, (el U-110 de FJ Lemp, el U-100 de Schepke, el U-37 de Clausen y el U-74 Kentrat) siguiendo al convoy rápido HX 112 (formado por 41 buques y 6 escoltas) que se dirigía a Liverpool con grandes cargas de combustible, se vio sorprendido por la presencia de uno de los destructores de escolta (el HMS Walker) e inmediatamente el oficial de guardia ordenó inmersión. Aunque Kretschmer hizo lo imposible por evitar la maniobra y huir en superficie, ya era tarde, el U-99 fue detectado por el ASDIC de los ingleses y bombardeado intensamente con cargas de profundidad, las cuales dañaron los motores y las hélices que la nave. Incapaz de mantener la velocidad, hundido a algo mas de 200 m. y ante el inminente agrietamiento del el casco, Kretschmer se vio obligado a introducir aire en los depósitos de lastre y salir a la superficie con la proa por delante. Allí se quedó escorado mientras los hombres del Walker le disparaban. Mientras, se organizaba la destrucción de los códigos y papeles secretos, la salvación de sus hombres y el hundimiento de su nave. Murieron tres de los tripulantes, pero lograron salvarse 40 hombres.

Cuentan que una vez rescatados, Kretschmer se presentó en la cubierta del "HMS Walker" y ante la perplejidad de los británicos, saludó marcialmente al capitán Donald Macyntire y le felicitó por su captura en correctísimo inglés.

Recordar que en esta misión, se hundieron por parte de los U-boat, 6 buques (50.000 Tn), pero además del U-99 se perdió el U-100 de Schepke, otro as de los submarinos alemanes. Fue por tanto un duro golpe para la Kriegsmarine. Recordar también, que una semana antes había fallecido el también experimentado Günther Prien. El Almirante Karl Dönitz se quedaba de pronto sin sus tres mejores y laureados oficiales.

La tripulación del U 99 fue trasladada y confinada a un campo de prisioneros situado en Canadá conocido como campo Bowmanville. A finales de 1942 se organizó un plan de fuga que fue abortado en 1943.

En diciembre de 1947, Kretschmer regresó a Alemania, y en 1955 ingresó en la Bundesmarine (Marina alemana de la postguerra). En 1957 fue nombrado Comandante de la 1. Geleitgeschwader (1st Escort Squadron) y en noviembre de 1958, se convirtió en Comandante de la Amphibische Streitkräfte (Fuerzas anfibias). A partir de 1962 desempeñó en varios puestos antes de convertirse en 1965 en Jefe del Estado Mayor del Mando de la OTAN, cargo que ocupó durante cuatro años. Se retiró en Septiembre de 1970 con un rango de Flotillenadmiral.

CONDECORACIONES
  • Dienstauszeichnung 4 (2ª Clase, octubre de 1936), por 4 años de servicio
  • Medaille zur Erinnerung an die Heimkehr des Memellandes (Medalla para conmemorar el regreso de Memel), 26 de octubre de 1939
  • Cruz de Hierro (1939). 2ª Clase (17 de octubre 1939). 1ª Clase (17 de diciembre de 1939)
  • U-Boots-Kriegsabzeichen(U-boat Placa de Guerra), el 9 de noviembre de 1939
  • Cruz de Caballero de la Cruz de Hierro con Hojas de Roble y Espadas(Ritterkreuz des Eisernen Kreuzes)
  • Cruz de Caballero el 4 de agosto de 1940, como Comandante del U-99
  • Hojas de Roble el 4 de noviembre de 1940, como Comandante del U-99
  • De Espadas el 26 de diciembre de 1941, como Comandante del U-99.
  • Mencionado cinco veces en el Wehrmachtsbericht (Informe diario de radio realizados por "OKW", Oberkommando der Wehrmacht)

ÁLBUM FOTOGRÁFICO

Otto Kretschmer después de una patrullaOtto Kretschmer después de una patrulla

Otto Kretschmer después de regresar de una patrulla en conversación con un reportero de radioOtto Kretschmer después de regresar de una patrulla en conversación con un reportero de radio

Otto Kretschmer fotografiado junto a Hitler, después de ser condecorado con las Hojas de RobleOtto Kretschmer fotografiado junto a Hitler, después de ser condecorado con las Hojas de Roble

Kretschmer con la tripulación del U-99 celebra su Cruz de Caballero en 1940Kretschmer con la tripulación del U-99 celebra su Cruz de Caballero en 1940

Großadmiral Raeder saludando a Otto Kretschmer tras su llegadaGroßadmiral Raeder saludando a Otto Kretschmer tras su llegada

Comandantes prisioneros en Bowmanville. De izquierda a derecha, Horst Elfe U-93, Wolfgang Heyda U-434, Friedrich-Wilhelm Wentzel, Otto Kretschmer U-99, Hans Engel, Gerd Schreiber U-95, Hans Ey U-433, Curt von Goßler U-49, Joachim Matz U-70, Günther Lorentz U-63Comandantes prisioneros en Bowmanville: De izquierda a derecha: Horst Elfe (U-93), Wolfgang Heyda (U-434), Friedrich-Wilhelm Wentzel, Otto Kretschmer (U-99), Hans Engel, Gerd Schreiber (U-95), Hans Ey (U-433), Curt von Goßler (U-49), Joachim Matz (U-70), Günther Lorentz (U-63)

El Korvettenkapitän Otto Kretschmer fotografiado en su despacho, noviembre de 1940El Korvettenkapitän Otto Kretschmer fotografiado en su despacho, noviembre de 1940

Otto Kretschmer, derecha, con Hermann Michahelles, izquierda, a bordo del U-35Otto Kretschmer (derecha) con Hermann Michahelles (izquierda) a bordo del U-35

Otto Kretschmer en el U-99, enero 1941Otto Kretschmer en el U-99, enero 1941


VÍDEO




Fuentes:

http://www.artistasoguerreros.blogspot.com
http://www.en.wikipedia.org/wiki
http://www.uboat.freehostia.com
http://www.ehistorybuff.com
http://www.commons.wikimedia.org
http://www.mikekemble.com
https://www.youtube.com/watch?v=ENDDrcw54Vc


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Re: Otto Kretschmer

Mensaje por toryu » 07 10 2009 13:54

Gracias Cocinilla por acercarnos la biografía de este gran marino (o sub-marino, je, je), recomiendo el libro La Herradura Dorada, que tiene su historia y la de su submarino, es un excelente libro, desgraciadamente lo perdí en una mudanza.

Saludos.
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Re: Otto Kretschmer

Mensaje por Sven Hassel » 07 10 2009 23:20

-Esta gente, igual que los pilotos de la Luftwaffe o los tanquistas, estaban hechos de una pasta especial...Gracias por la aportación, Kamerad...
-"Donec eris felix, multos numerabis amicos"...

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Re: Otto Kretschmer

Mensaje por abhang » 12 03 2015 20:20

Famoso comandante de submarino, el cual tuvo una vida bélica corta.

Saludos.
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Re: Otto Kretschmer

Mensaje por tigerwittmann » 13 03 2015 12:36

Saludos camaradas.

Uno de los grandes submarinistas de la SGM, que como bien ha dicho Antonio tuvo una carrera militar corta, pasando la mayor parte de la contienda en un campo de prisioneros.

Saludos.



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Re: Otto Kretschmer

Mensaje por tavoohio » 25 07 2016 02:24

Hoy vi el primer capitulo de "Hell Below" en el Smithsonian Channel y dedicaron gran parte del programa a Otto Kretschmer.
“Mess With One MARINE You Mess With Them All!”
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